(默想)以賽亞書第四十七章──預言巴比倫的悲哀

編輯部

希西家為王時,乃是亞述帝國興盛的日子,但先知以賽亞卻 時常提及巴比倫的將來,當然這是神賜給他的預言。亞述王朝後, 巴比倫國興起。從但以理書一章便知巴比倫王尼布甲尼撒的驕傲 自大,可能當時國家太平,人們豐衣足食,婦女們生活甚為優閒。 一旦瑪代波斯聯合王國興起,將巴比倫國擊敗,巴比倫的人民就 受盡苦頭。這章描述預告巴比倫國的滅亡。先知用生動的圖象和 女性來代表巴比倫國,她好比處女、閠女、王后的敗落。本章用 許多重履的詞彙如下:“坐”1,1,5,8 節,“臨到”9,9 節, “沒有”1、8、10、14,15 節,“閨女”1,5 節,揭去,脫去 2, 2 節“說”7、8、10 節,“不知”9,11,11 節,“寡居”8,9 節, “不能”11,14 節,“站起來”12,13 節。這章經文宣佈巴比倫 的滅亡,並且向以色列人宣告神將來要拯救他們。

巴比倫的慘況(1-3 節)

這幾節經文描述巴比倫的慘況。他們本來是大有權柄的,但如今變成軟弱和羞愧。先知用命令的語氣向巴比倫的處女說話。 她們的景況每況愈下:

1。從前她們是皇后和公主,坐在王宮的寶座上,如今,耶和 華吩咐她們下來坐在地上、塵埃。地上是那些奴僕工作之處,而 塵埃代表那些哀傷的人,為着已死的家人哀傷,指那些出去戰爭、 戰場上陣亡者(1 節)。

2。從前她們用帕子蒙面,像處女和高貴的女士,不讓別人看 見她們的美貌,如今她們必須揭去帕子,像妾侍和妓女一樣,此 外,她們要做苦工,而磨麵是最低奴隷的工作(2 節)。

3。從前她們穿著美麗的長衣,如今,為了工作,必須穿著簡 單,方便行動,逃走過河時必須快跑(2 節)。

4。她們下體必被看見,這是由於方便逃跑,要把衣服拉上來, 或者是被敵人侵畧時所受的羞辱。逃難這個詞也是源於“露出” (3 節)。不論如何,她們的情況是可憐和可怕的。

巴比倫的女子本來是柔弱嬌嫩的,有高貴享受,居於高位; 如今卻下降至淒涼,可恥的地步。先知解釋這是“神要報仇,誰 也不寬容”(3 節)。先知用的語氣並非表示神在怒中發言,而是 為了以色列人施行審判。

第四節好比一個注釋,解釋神的作為。祂是救贖主,是萬軍 之耶和華,是以色列的聖者。這幾節經文說祂所作的是為了救贖 以色列人,祂有這能力拯救祂們,而且祂是公義的神。祂刑罰巴 比倫是有原因的。

巴比倫受罰的原因(5-7 節)

巴比倫的閨女必須“默然靜坐,進入暗中”(5 節)。她們本來在眾人眼中居高位,受尊重,可引而為驕傲,可以誇口。如今 她們要安靜,不再誇口,靜坐也表示哀傷,為死者的家人悲痛; 並且要隱藏起來,因為沒有值得表掦之處。只有羞恥的感覺,害 怕別人知道和取笑,必須躲藏起來。此外,“坐”這個詞和“被 擄”同音 SEBI , 而且這節裡的“坐”是指陰間。因此巴比倫遭遇 包括被擄和死亡。巴比倫曾經統治列國,但如今他們滅亡,再沒 有這權柄了。神向祂的子民發怒是因為他們犯罪,神將他們交在巴比倫的手中,但是巴比倫只是神的工具,並非因巴比倫的威力 使他們有這權抦。巴比倫卻濫用權利,殘忍地對待以色列人,“毫 不憐憫他們,把極重的軛加在老年人的身上”(6 節),這只是他 們虐待以色列人的一個例子。此外,他們誇口說“我必永為主母 ”(7 節),以為自己是皇后,而且永遠擁有這權力,沒有敵人能 勝過他們,她並不去思想,她今日的威力都是神所賜的,為的是 要刑罸以色列人,並非她永遠具有這統治的權利。

巴比倫將受的刑罰(8-11 節)

在原文聖經裏,這節經文開始說:現在,你們當聽這話;也是用命令的口吻。他們受罸的其他原因是因為他們好宴樂,殘忍 對人,為自己積蓄財寶。他們甚至兩次誇口說 “惟有我,除我以 外再沒有別的”(8,10 節),這種誇大的說話是褻瀆神。因為只 有耶和華才有資格說,“除我以外再沒有別的”。因此,當巴比 倫說這句話,她是把自己放在神之上,十分驕傲。此外,她更如 此自信,說“我必不至寡居、也不遭喪子之事”(8 節)。她受到 神的刑罰是因她的自高和得罪神,於是喪子和寡居都發生在她身 上,而且是在“一日之間”(9 節),是她想不到事。她在宴樂中, 享受安逸的生活,萬萬想不到會遭遇這兩件不幸的事。

先知用處女,閨女,主母,婦女,來代表巴比倫所遭遇的, 對於一個婦女來說,寡婦,喪子是因為家中的丈夫和兒子在戰爭 中陣亡,這是一個婦女面臨最大的痛苦。巴比倫將面臨大難是因 為神刑罰他們。此外,他們也“多行邪術,施符咒”(9 節)。他 們以為這些能拯救他們脫離患難。但由於刑罰來自耶和華,他們 絕對不能逃避。

第 10 節提到他們的惡行,他們仗着自己的智慧和聰明,以為 沒有人知道,但行的都是偏邪,因此災禍臨到他們。11 節描述他 們的懲罰,在原文,禍患,災害,毀滅三個字的發音相似:RA,AH, HOW,AH, SO.WAH,並且有程度上的分別,禍患使人受傷,毀滅 是歸於無有,這三個詞之後都有“不”:不知、不能、不知道。 說明他們受到接二連三的傷害,是不可避免,也非他們可以逃避 的。因為它們忽然來臨,非常可怕!

巴比倫倚靠符咒和邪術(12-14 節)

先知用譏笑的口吻來和他們說話,勸他們要剛強,要“站起來”(12 節)。雖然他們過去“坐”在地上,暗室,如今他們要 掁作,盡他們的力量,去施行他們的符咒和邪術。他們從幼年已 開始如此行,或者可以獲得拯救。巴比倫和列國的人都用符咒和 邪術來預測將來,並且他們相信有助於避免侵畧和受害。考古學 家發現有許多古卷上載有這些符咒,用來幫助他們面對敵軍的攻 擊。先知笑他們説“或者可得益處,或者可得強勝”(12 節)。 他們實在很勞力,很辛苦,為了要觀看天象,星,和月。讓這些 術士來拯救他們吧!可惜這些術士也不能自救,他們像“被火焚 燒”(14 節)。他們既不能救自己脫離這猛火,如何能救國家呢?

巴比倫倚著貿易無用(15 節)

他們倚靠他們勞神的工作。此外,他們曾經與別國貿易。如今他們以為可以倚靠這些國家拯救他們,但是列國都離開他們, 沒有國家願意和能夠救他們脫離神的手。凡是倚靠假神,符咒, 天象,法術的國家,都不能拯救他們,只有耶和華神才能拯救以 色列人脫離災難。因此巴比倫是徒勞了。他們必定敗亡。

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