(單元 21 – 基督徒婦女)課 3 – 女人:強項和弱點

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基督徒婦女
女人:強項和弱點
科姆‧潘德格福特
1997 年4 月 熙拉瑞M.孟卿格

開始本講之前,請你寫出三四條你自己身上的強項及弱點。請將你的想法寫在所附的問卷上,然後將它放到一邊,直到本課結束之後再拿出來。我們還建議你一口氣讀完全部課文,中途不要查閱經文。

一、介紹

在第一和第二講,我們學到是神按自己的形像創造了女人,她們是在神賜的職責當中反映出神的形像,並找到自己的個性和生活中平衡。婦女只要把生活的焦點放在創造她的神身上,注意到神是怎樣創造她的,就完全能夠保持自己強烈的自我意識。

在本講,我們將研究婦女身上通常有的強項和弱點。我們身上的強項和弱點經常顯現在神賜給我們的職責方面,也會在我們試圖要滿足某種需要的行為中體現出來。我們指出這些特點,不是為了將所有的女人都一概而論,而是為了鼓勵婦女以神為中心,在神賜的職責範圍內生活。因此,我們就把神賜給婦女的四項職責作為標準。在生活中,如果婦女要反映出神的形像,就能在自己的職責中找到強項。但是,如果她毫不關心神的意願,她的弱點就顯露出來,就成為一個以自我為中心的人。我們都希望能用自己的強項去努力克服自己的弱點。

二、是榮耀神,還是榮耀自己?

神創造了女人,讓她們作丈夫的幫手。因此,她要有幫助別人的態度。她要幫助丈夫、孩子、和周圍的人。神造了女人,使她們有助人為樂之心。她的心遠遠地超出了自己,影響了周圍的世界。女人天生就是被神設計成這樣。現代世俗可能要婦女在不同的方面表現自己,但她的內在天性依然不會改變。

女人在作為幫手方面的強項可以從那些給耶穌提供過支持的婦女身上看得見(馬太福音27:55,馬可福音15:41)。她們知道去減輕耶穌生活上的負擔,使他能專心做神的事工。

以斯貼是一位猶太婦女。她後來成為波斯的王后,是個出色的幫手,曾救了國王的命,使國家避免了一場浩劫。當得知有人要暗殺丈夫亞哈隨魯王,她立刻就稟報給丈夫,幫助保護了丈夫的安全(以斯貼記 2:21-22)。當得知有人陰謀要加害於自己的民族時,她不惜違背當地人的傳統,以自己的生命為代價去勸說國王(以斯貼記4:16)。她的關心、保護和幫助之心決定了她所作的選擇。她對自己同胞的愛與同情拯救了神的子民(以斯貼記8:11-9:17)。

既然當幫手是婦女的強項,那怎樣才是弱點呢?如果把某個特性或職責本身當成目的,走極端,這就有可能帶來傷害,成為一個弱點。若有人過分地注意自己認為值得幫助的事,以顯露自己為目的,這就是弱點了,因為她不再以神為生活的中心。

馬大是馬利亞的姐姐,也是耶穌的朋友。她就顯露出了這一弱點。馬大只注意幹活來幫忙。由於妹妹不動手幫忙,她就讓耶穌去告訴馬利亞。她說,「主啊!我的妹子留下我一個人伺候,你不在意嗎?請吩咐她來幫助我!」她想,如果馬利亞能幫一下,他們就能都做下談話了。耶穌糾正了她,告訴她馬利亞已經選擇了上好的福分(路加福音10:38-41)。

耶洗別是個完全沒有重點的女人。她以為自己的責任是滿足丈夫亞哈王和自己的一切慾望。亞哈想要得到別人的葡萄園,滿懷對園主的仇恨。耶洗別主動插手,想要丈夫快樂。她密謀殺害了園主拿伯,將葡萄園給了亞哈。亞哈得了這個產業,才止息怒氣(列王紀上 21:1-16)。耶洗別沒有以神為中心,被丈夫和自己的邪惡慾望所吞噬。

這種情況也可能發生在妻子試圖幫助丈夫戒酒的時候。她可能會認為自己的責任就是幫丈夫戒酒。結果,她只停留在「幫忙」的表面,以為把酒瓶子扔掉,監督丈夫參加戒酒的共勉會,讓丈夫去教會就能幫助他,改變他。她也許會說,「如果我能幫助他做這些正確的事,就是個好妻子了,我們就一定會幸福了。」妻子需要明白,她只能幫助自己的丈夫,但不能改變丈夫。

我們要幫忙,但不能把眼睛從神的身上挪開。這不是說我們只是忙於幫助別人,就沒有時間照顧自己或注重神的旨意,也不是要滿足別人的要求和慾望。作幫手意味著滿足別人合乎神心意的真正需要。這就要求婦女首先要投身於愛神的聖潔生活中去。這樣,她作幫手的職責就清楚,效果就好,使她和別人都受益。這就成了她的強項。箴言第三十一章中所描述的婦女發揮了她作幫手的強項,令人稱讚:「才德的女子很多,惟獨你超過一切(箴言31:29)。」

三、母親角色的強項和弱點

神巧妙地把幫手和母親的職責結合在一起。從懷胎到孩子在身體、靈命和情感上長大成人,她哺育孩子的靈感就得到了孕育和成熟。神的設計實在是太美妙了(詩篇139:14)。

人實在難以想像寶貴的兒女會把做媽媽的弱點顯現出來。但是,如果母親的目光從神的計劃挪開時,弱點就來了。若母親總是以神為中心,她就只顯露出強項。

舊約聖經中哈拿的故事就體現了一個母親的堅強。哈拿不能生育,一直希望能懷上孕。年復一年,她都照樣來到殿堂。這一次,她向神禱告哭訴,請求神賜給她一個兒子,並發誓如願之後就把兒子獻給神(撒母爾記上1:11)。神讓哈拿如願以償,哈拿給兒子起名為撒母耳。孩子斷了奶之後,哈拿信守了自己的諾言,把兒子交給了大祭司以利來扶養。撒母耳被教養成人,全身心地服侍神。撒母耳成為一位偉大的先知,幫助領導了神的子民,曾為國王掃羅和大衛出謀獻策。

象哈拿一樣把自己的孩子獻給神需要巨大的毅力和遠見。哈拿把兒子撒母耳看成是神賜的禮物,把他還給神使用。神因她的信心而大大地獎賞了她,賜給哈拿更多的孩子(撒母耳記上2:21)。

理解自己作母親的責任並在其中顯現出強項的人還有:耶穌的母親馬利亞把兒子給了世人,交給神來使用。施洗約翰的母親伊麗莎白撫養兒子,為救世主預備道路。羅以和友尼基教導提摩太成為耶穌的忠實信徒(提摩太后書 1:5)。當母親的如果知道誰是真正的賜予者,就會以禮物來回報和榮耀他(箴言22:6,31:28)。

利百加是一位有信心的婦女。但是,她把自己的愛和慾望集中在一個孩子身上,沒有能榮耀自己的家庭。她對兒子雅各比對以掃更偏愛(創世記 25:28)。 為了讓自己偏愛的兒子一切都佔上風,她說服雅各去欺騙父親以撒和哥哥以掃(創世記 27-28:9)。 當以撒和以掃發現受騙之後,憤怒、仇恨和恩怨充斥了整個家庭。以掃怨恨滿腔,想要殺害自己的弟弟(創世記 27:41),還違背父親和神的心意結了婚(創世記28:6-9)。以撒也十分生氣(創世記27:33),利百加還失去了和自己最心愛的兒子生活在一起的機會(創世記27:42-45)。許多年之後,雅各和以掃才能彼此原諒,忘記自己的母親所造成的傷痛(創世記 33)。如果利百加不讓自己的私慾佔上風,這個家庭的傷痛和分歧也許就能避免。

孩子常常會為自己母親的弱點付出代價。人們經常是因為不正確的動機生孩子。自己的事業也許比任何事都重要。無意之中,我們也許讓孩子為自己服務。許多人為了在孩子身上找寄托才生兒育女,而沒有把希望放在神的身上。也有人以為,「如果我懷有身孕,我的男朋友就不會離開我,我就不至於失去他。」還有人違背神在性生活方面的誡命,未婚先孕。這決不是這些寶貴孩子的過錯。孩子們成為自私和邪惡生活的受害者。據馬太福音18:6 的記載,耶穌曾說:「凡使這信我的一個小孩子跌倒的,倒不如把大磨石拴在這人的頸項上,沉在深海裡。」

維奇‧拉斯爾(Vicky Russell)是拉巴克兒童之家的副主任。她提供的統計數字說明了我們這個社會如此地自私自利,忽略神的意願。1

  • 百分之六十的婚姻以離婚為結束。
  • 百分之二十五(也就是一千五百萬)的兒童現在生活在單親家庭之中。
  • 百分之五十六的六歲以下兒童生活在雙親都在外工作的家庭。
  • 百分之四十二的小學一至三年級的兒童回家獨自照看自己。
  • 百分之二十的兒童生活在貧困當中,經常缺乏食物、衣服和醫療。
  • 七十五萬兒童無家可歸。
  • 三百二十萬兒童跟祖父母在一起生活。

人們難道看不見嗎?人們難道不為孩子著想就生孩子嗎?當我們把自己置於孩子之上,以自我為中心,看不見神對孩子們的期望,我們的孩子就付出代價。聖經提到過孩子的寶貴和我們的義務。我們若能讓為人之母的強項在自己的生活中顯現出來,神就從我們和我們的孩子身上得榮耀。(詩篇127:3-5,箴言22:6,31:28,申命記6:6-7)。

四、慾望:以自我為中心,還是以他人為中心

在第一講,我們瞭解到當一個女人戀慕自己丈夫的時候,她反映的是神的形像(創世記3:16)。希伯來文的戀慕一詞指的是性慾。

夫妻如果都能立志保持性生活的純潔,婚姻關係就穩固堅強。他們若能成全彼此的慾望,就能得到滿足。我們知道這方面的強項是存在的,因為聖經告訴我們不貞潔的婚姻受到破壞。箴言第五章描述了人受性誘惑以後所招來的災難。神強調婚姻關係的穩固,把它作為十誡之一,制定了法律來維護婚姻的聖潔(申命記22:22-29,馬太福音5:27-28)。性慾若不局限在婚姻之內,婚姻關係就被淡化,會最終導致破裂,使雙方都受到傷害。性生活的純潔如果得到了尊重,愛情、信任和責任感才會增強,神的形像才會在婚姻中顯露出來。夫妻通過對彼此的忠貞來在自己的婚姻中榮耀神,反映神的形像。

慾望也表現在妻子為丈夫的益處著想(哥林多前書13:4-7)。例如,如果丈夫失去了工作,妻子有勇氣毅力,鼓勵丈夫,幫助丈夫堅持下去。當丈夫力爭要達到某一個目標時,妻子能鼓勵他去實現。

拉結一定很為雅各著想。雅各為了娶她,工作了七年,為了實現自己對她父親的諾言,工作了十四年(創世記 27:28)。 沒有她的愛情和支持,這是不可能實現的,也不值得去追求。雅各知道拉結愛他,支持他,為他著想。這給雅各提供了達到目的的力量。他們都得到了最終的獎賞,得以分享彼此的愛情(創世記29)。

如果人的慾望以自我為中心,弱點就顯現出來。婚姻關係和其他人際關係都會受到損害。自私的慾望可以有多種形式。一種是妻子不接受丈夫的天性。神造男造女,各有不同。妻子若不能接受丈夫的特性,就很難支持他。她總是要丈夫去接受自己,卻想不到去接受自己的丈夫。夫妻之間的不同之處並不是錯處,是神為我們的利益所設計的。例如,男女交流的方式不同。女人多用言語,需要解決問題時會大聲說話。這使她能把問題弄明白以便解決。而男人則悄悄地想明白,再按計劃來解決。女人很難接受這一點上的不同。她可能會期望丈夫按自己的要求行事,這就暴露出了她的弱點。如果丈夫不這樣做,她就要嘮叨不止,因為丈夫並不像自己那樣進行交流。結果,她的丈夫就會對她不予理睬,交流會更少,最後只會事與願違。丈夫還可能因憤怒而說刻薄的話。聖經直接勸誡那些不接受男人身上這些不同之處的女人(箴言 21:9,19,25:24,27:15-16)。人交流的方式可以有異,但夫妻之間可以相互彌補,共同受益。

理解和接受丈夫這些特點,妻子就能有信心替丈夫著想。如夫妻無法理解和接受他們之間的相異之處,就總想尋找婚外情來滿足自己的需要。這會破壞婚姻。

夫妻理解和接受這種不同之處十分關鍵。為丈夫著想,在他遇到困難時不幸災樂禍也很重要。接納之心意味著知道對方並沒有錯,他只是被設計的不同而已。這一點澄清之後,我們就能一心一意地為自己的丈夫著想,願意渡過難關,對婚姻忠貞不渝。為他人謀利益,接受他人都是堅強的表現。

五、順服:是堅強,還是軟弱?

家庭裡男人的領導地位是神設立的(創世記3:16)。男人應該是精神領袖,女人則應該遵從他的領導。神絕對沒有讓女人軟弱的意思。事實上,許多女人都有領袖的天才。底波拉是舊約聖經中提到的唯一的士師,她的領導才華就讓人有目共睹(士師記4-5)。神也不讓男人當獨裁的暴君,以強權掌管他人。保羅把丈夫的責任比作基督和教會之間的關係(以弗所書5:25)。在以後的課程中,我們會對順服這個主題進行更仔細的研究。

聖經中有兩個例子,表明了妻子有責任服從丈夫。這兩位妻子對順服有不同的看法,選擇了兩條不同的道路。

亞比該是一位堅強有個性的女人。她的丈夫卻是個兇惡的醉鬼(撒母耳記25:3,36)。雖然亞比該比自己的丈夫強,她從來沒有混淆自己在家中的位置。她表現出極大的魄力,沒有在眾人面前貶低丈夫拿八(撒母爾記上25:36-37)。她讓丈夫保持了自己的尊嚴。她保護了自己的丈夫,勸大衛王不要追究丈夫的罪過,倚靠神的力量。後來,因為她的忠誠、慈愛、勇氣和對有缺點的丈夫進行保護,她受到大衛王的表彰(撒母耳記上25:32-42)。

米甲是掃羅的女兒,大衛王的妻子。她羞辱了自己的丈夫大衛。她不贊同大衛的一些行為(大衛在眾人面前跳舞),就對他出言不遜。米甲似乎沒有考慮大衛在神的子民中和家中的領袖地位。她因為大衛讓自己丟了臉就羞辱了大衛一番,而沒有在丈夫高興的時候支持他。結果,大衛也羞辱了她,讓她沒有生養自己的孩子(撒母耳記下6:16-23)。

順服應該被看成是有忍耐的堅強。亞比該顯露出自己的堅強,因為她沒有羞辱自己的丈夫,儘管她有理由這樣做。但是,米甲卻羞辱了自己的丈夫,並拒絕和丈夫同樂(哥林多前書13:5-6)。當妻子向基督一樣順服,在家中發揮神所制定的作用,為丈夫和家庭的福利著想時,她就是在顯現自己的剛強(腓立比書4:2-5;以弗所書5:22-33)。

六、結論

所有的人,無論是男是女,都有優點和不足。一個愛神的女人會力爭發揚自己的強項,克服自己的弱點。實際上,神會用人的強項去克服他的弱點(哥林多後書 12:7-10)。 另外,當女人在自己的角色中試圖榮耀神的時候,她會看見自己身上需要改變的方面,使自己的心得到更新,實現為神服務的目標(羅馬書12:1-2)。

現在,請複習本課,並仔細研修有關經文。

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1 摘自維奇‧ 拉斯爾所寫的「新一代兒童與他們的家庭」一文,《教會領導人刊物》,一九九六年秋


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