(單元 21 – 基督徒婦女)課 2 – 女人:追求平衡的生活

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基督徒婦女
女人:追求平衡的生活
科姆‧潘德格福特
1997 年4 月 熙拉瑞M.孟卿格

開始本講之前,請你思考一下基督徒婦女在生活中應當追求的平衡。請將你的想法寫在所附的問卷上,然後將它放到一邊,直到本課結束之後再拿出來。我們還建議你一口氣讀完全部課文,中途不要查閱經文。

一、介紹

在前一講,我們瞭解到神創造的婦女應該在神為她設計的職責方面榮耀神。生活對人有許多的要求,試圖把人牽向不同的方向,讓人有似乎失去了平衡的感覺。基督徒婦女如何在生活中找到平衡呢?她怎樣才能分辨出事情的重要性,以正確的態度面對生活中的繁忙,讓神來作她的主宰呢?

在本講,我們要討論女人如何平衡自己做妻子和母親的責任,如何保持自己的個性。我們將以箴言第31 章所提到的那位婦女為榜樣,把每個責任都分開來討論,看她是怎樣找到平衡,將所有要干的活都編織進自己生活中去的。

二、以神為中心的生活

從古至今,在許多東方國家,一個人的宗教信仰決定了他的生活方式。人們所從事的一切,無論是家庭、政府和工作道德方面,都是宗教體系的一部份。例如,古猶太人受神賜的法律掌管,過著以神為中心的生活。他們的行為和個性作為一個種族、一個家庭和個人都是由他們與神的關係決定的。

然而,在西方世界,尤其是在美國,人的生活被分成很多的小部份,每一個小部份都有自己的目標。雷納德‧阿蘭(Leonard Allen)、理查德‧休斯(Richard Hughes)和麥克‧偉得(Michael Weed)是《世俗的教會》一書的作者。他們在評價教會的整體狀況和其成員的特徵時說,西方社會已經成為世俗的社會,宗教信仰已經不是人生活的中心內容了。1  這導致宗教的衰落和它在人生活中地位的下降。一個現代女子很可能把自己的生活看成是下面這首歌謠所描述的那樣:

愛麗絲的許多頂帽子

作者:鮑維爾‧ 潘德格福特(A.Powell Pendergraft)

太少的時間,太多的事,
忙碌的妻子愛麗絲,
每天六點准起床,
預備早點,送孩子們上學,也不忘親吻丈夫。

按照職責,爭分奪秒,一一做到,
大事小事,雞毛蒜皮,都是為家裡的需要,
勞苦奔波,使她煩惱,
生活的瑣事成了煎熬。

怎樣才能分身有術,做完單子上所列的瑣事?
有了!做不同的事就帶不同的帽子,
遺忘時,只要看看自己的頭頂,
就能想起要做的事情。

愛麗絲有帽子做家務,當母親和妻子,
又加上這個、那個和別的職分,
愛麗絲有這樣多的帽子,也有了控制,
但過多的責任,真讓她精疲力盡。

到處需要不同的帽子,她帶上一大袋子,
出去買東西,遇到下雨,濕了帽子,
帽子掉了出來,四處散去,
漂在水中,帽子隨風遠去。

她跪下哭訴,「我不能再這樣過!」
耳邊聽見,「現在祝福要臨到你的生活。」
一身浸透,她回答,「主啊,請按您的意思吧,我等著。」
答案不在頭上,膝下才有收穫。

太少的時間,太多的事,
要一一完成,靠禱告才行。
生活不需要多多的帽子,
聖經要我們依靠神,成就萬事。

箴言第三十一章所描述的那位婦女似乎找到了生活中的平衡。她發揮自己的能力,掌握技能,鍛煉意志,成為一個賢惠的婦女。她知道神的品格和神為自己設計的路。神是她生命的基石,她從神那裡找到了生活的平衡(箴言 31:30)。耶穌的生活也有平衡。從兒童時代長大成人,他知道任何事都有定時(路加福音 2:51-52)。他是一位教師,還要找時間禱告和敬拜神(約翰福音 13:13-19,馬太福音14:23,路加福音20:1)。他能找到時間做別人的朋友(路加福音10:38-42,約翰福音11),也知道自己的死期(提摩太書2:6)。耶穌能找到生活的平衡,因為他知道自己是屬於誰的(約翰福音10:14-18)。

焦慮和不安籠罩人心的原因是她想要脫離自己的本性,取悅於所有的人。當婦女把自己交給神來掌管,力爭讓神來平衡的時候,生活就平衡了,因為她知道神造了自己,就接受神賜給她的在生活中的職責(馬太福音6:31-34,腓立比書4:4-9)。 她將神放在自己生活的中心,一切的作為都是因為她屬於神(歌羅西書 3:17,腓立比書2:14)。

三、賢婦

1.賢妻
箴言第三十一章所描寫的賢妻一定把作為妻子的身份視為生活的關鍵。她的兒子利慕伊勒是這一章經文的作者,先描寫了她是如何做妻子的。在他成長時,媽媽的慈愛和她對父親的忠貞給他帶來了長遠的影響。他把一個愛神的妻子比作一塊寶石(箴言 31:10)。就像許多寶石一樣,婦女在許多生活方面都需要平衡。她需要當好妻子,也要保持妻子和個人角色的平衡。

妻子的角色實在太重要,愛神的婦女必須做好(箴言 31:27)。這位賢妻干得真出色,贏得了丈夫的完全信任。被信任的妻子,門為她大開,會一帆風順。丈夫信任妻子的能力(箴言31:28-29),妻子為丈夫謀利益(箴言31:12),也對他讚不絕口(箴言 31:23)。夫妻二人互相信任,互相尊重。二人對彼此的責任心日益增強。

耶穌曾與一位名聲狼藉的婦女交談過(約翰福音4)。這位婦女在保持長久的夫妻關係上有困難。她結婚五次,現在又與一個不是丈夫的人住在一起。顯然,這位婦女不懂得自己作妻子的職責,她找的男人也不瞭解。實際上,當時與她在一起的男人對她毫無尊重,連名子都沒有告訴她。沒有相互的信任、尊重和責任心就不會有長久的人際關係。耶穌花時間開導她,讓她明白對神負責是第一位的事。在與神的關係中,她能夠學會信任、尊重和責任感。結果,她對自己和周圍世界的看法有了改變(約翰福音4:42)。

一個賢妻首先要對神負責(箴言 31:30)。這樣,她就能理解對丈夫和家庭的責任,就能平衡自己的生活。最後,她就能得到一個經久不衰的夫妻關係,受到賞賜(箴言31:31)。

2.良母
在保持與神和自己丈夫的健康關係之後,做母親這個角色也融合在家庭之中。利慕伊勒君王在描寫自己這位愛神的母親時,也把妻子和母親的角色交織在一起。他看見母親如何平衡她的生活,知道孩子對她十分重要,因為他接受母親的教訓,以母親為榜樣。

利慕伊勒君王很可能就是所羅門王。他孝敬母親這個角色,知道母親千辛萬苦把孩子培養成人來榮耀神的不易(箴言31:26)。在箴言31:1-9,他通過從母親那裡得來的智慧,讚美了自己的母親。如果利慕伊勒君王果真就是所羅門王的話,拔示巴就是他的母親。作為一個妻子、母親、王后和個人,她仍然找到時間來教育孩子,把自己認為最重要的生活大事教給他們。

首先,她警告孩子情慾會削弱他的精力(箴言31:3)。拔示巴對孩子的勸告有智慧,有親身感觸,知道淫穢的行為有多危險。她與大衛王發生了淫穢的關係,並因此懷有身孕。她親身承擔了姦淫罪所帶來的苦果。大衛王因此負疚,為了掩蓋罪行,竟謀殺了拔示巴的丈夫(撒母爾記下 11)。她看見人會一錯再錯。罪給他們兩人帶來恥辱和悲哀。她為丈夫而悲痛,並深知自己在他被殺這件事上的罪過,還要忍受給新丈夫大衛帶來的痛苦(撒母爾記下12:13,14,詩篇51)。他們二人也要忍受失去孩子的痛苦。孩子是無辜的,但是他們二人的罪為別人帶來了傷痛。

第二,她認為有必要警告自己的兒子,貪圖享樂是罪惡的(箴言31:4-8)。這包括淫亂和酗酒。她一定知道大衛為了掩蓋罪責,勸烏利亞喝酒過度的事(撒母爾記下 11:13)。她知道孩子若在神賜的生活中放縱自己,就不能保持良好的聲譽和清楚的判斷力。她明白貪圖享樂會帶來恥辱、貧困和痛苦。

最後,她也教育孩子能分辨是非,並有同情心(箴言31:9)。她時常以身作則。自己的一生就是能給孩子的最好禮物。她的孩子看到勞動的重要性(箴言31:15,21,22)。她周濟窮人的行為給孩子留下了深刻的印象(箴言31:20)。她提醒孩子要濟貧,行公義(箴言31:8-9)。她的孩子聽從了她的教誨,因為所羅門王在處理貧民事務時很有智慧(列王紀上3:16-28)。所羅門王知道他的智慧來自於神,然而,他母親的一生是這種智慧的寫照(箴言31:30)。

愛神的婦女知道自己必須依靠神的力量來保持自己作為妻子和母親角色的平衡。她明白這兩個角色是交織在一起的,因為家庭是一個整體。她把眼睛聚焦在神的身上,來完成自己的工作。只要遵守神的誡命,她的生活就平衡了(箴言31:30)。

3.高尚的人
箴言第三十一章所描述的賢婦一生有許多的角色,而她的每個角色又都相互交織在一起。對她來說,完全分開作妻子、母親和個人十分困難,因為這三者都彼此依賴,以成就一個完整的人。但是,她有時似乎也很有個性。例如,在這一章的第一至第九節,她把智慧傳授給兒子,體現出她是一位愛神的母親。據第二十節的記載,她又向周圍的人伸出援手。從整體來看,她保持著自己的個人意識,知道自己是神所造,瞭解神的誡命和自己生活的目的(詩篇19:7-14,箴言31:30)。從她的各個身份,我們看到她的個性,她與家人和別人的交往。她能把自己視為神的工具,利用現有環境,繼續使自己成長來榮耀神。

這段經文似乎就是她的生活和成長的故事。她在生活的各方面不斷地成熟,生活的經歷使她成為一個高尚的人。從一開始,她就與丈夫建立起十分穩固的夫妻關係。他們之間相互信任,相互尊重(箴言31:11-12)。她然後又積極參與周圍的人和事,並借此來學習技能,完善自己,幫助自己的家庭(箴言31:13-17)。她的自信心越來越強,機會也不斷增多。她看得到自己勞動的成果。她能回顧自己的生活,感謝神對她的祝福。她與家人和所遇到的人同甘共苦(箴言31:21-22)。她的責任心、聲譽和家庭關係都建立在穩固的基礎上(箴言31:26-27)。年老後,她仍能在人前有力量,有人格,盡享餘生(箴言 31:25)。她還能繼續奉獻自己,向人傳授自己得到的智慧(箴言31:26-27)。在生活的盡頭,她已經成為一個正派、有能力和有技能的人。她的生命是成功的,因為她知道自己是屬於神的,就一生接受神的掌管(箴言 31:30)。 最後,她一生執著仰望神,也因此得到了報償。她在自己的行為中都顯露出神的形象。她的生活絕不支離破碎,她的每一個角色都是整體的一部分,她找到了平衡。這平衡來自於神。

四、迷失方向後就回心轉意

1.離開神的計劃
我們的目光經常從神的計劃中離開。我們忘記了神是如何造了我們,神為我們準備的是怎樣的生活。看不見神給我們的計劃,我們就不能意識到自己屬於神,我們就隨波逐流(以弗所書4:14)。失去了生活的焦點,我們就受世俗的迷惑(羅馬書12:1-2)。

羅得的妻子生活在一個與我們的世界相類似的地方。她和羅得住的地方是羅得自己從他的叔叔亞伯拉罕那裡挑選的最好的土地。羅得變得非常富有,有名望(創世記 13:10-11)。他和妻子生活安逸,無憂無慮。他們看不見是誰祝福了他們。羅得的妻子用得到的物質享受來填充自己的生活。她用世俗的標準,而沒有用神的標準來衡量生活。當她和家人不得不逃離家鄉並放棄財產時,神告訴他們不要回頭觀望(創世記 19:17-26)。因捨不得自己安逸的生活和豐富的資財,惋惜自己要失去辛辛苦苦得來的一切,她回頭觀望。結果,她就變成了鹽柱。她沒有順從神的旨意,而選擇跟從世俗的世界(路加福音17:32-33)。

我們的視線也經常會從神賜的目標離開。就如同羅得的妻子一樣,我們把世俗的虛榮、華麗、權力和財富反倒看成是自己的目標,而沒有把神為我們設計的生活當作目標(馬太福音16:24-27)。

2. 如何走上正軌
我們的確會看不清神如何造就了我們。婦女更容易被一天到晚的生活瑣事纏擾,被世俗的虛榮和美的標準所俘虜。我們會失去平衡而跌倒。如果箴言第三十一章所描述的確實是拔示巴的話,我們知道她並不是完人。她犯過嚴重的錯誤。但是,她從中吸取了教訓,明白她必須仰望神才行。

我們對生活的焦點必須改變才能走上正軌,必須看到神如何創造了世界並賦予我們在這個世界中的責任。聖經教導我們,神賜給我們生命是要我們凡事榮耀神(歌羅西書3:17)。只要我們重新注重神為我們設計的生活,就能改邪歸正(馬太福音6:33)。箴言第三十一章所描述的婦女指出,「艷麗是虛假的,美容是虛浮的,」把眼睛凝聚在神的誡命上(箴言 31:30)。她在神那裡找到平衡,我們也要在神那裡找到平衡。

五、結論

箴言第三十一章中的賢婦是所有愛神的婦女應該學習的榜樣。她各方面的生活使她完全。她盡心、盡意、盡力、盡性地愛神(馬可福音 12:30)。她熱愛和尊重自己的丈夫,照顧孩子,同情關心那些窮苦人。她的靈魂反映了她的真實和內涵。她動腦筋把神的智慧傳授給自己愛的人。她盡力去平衡她的生活。利用神賜給她的一切,她以自己的生活榮耀了神。通過對神的敬畏,她找到了平衡(箴言31:30)。

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1 我們可以肯定社會的世俗化使人能把自己的生活包括對神的信仰分成一個個小部分。


承蒙「New Life Behavior International」 (NLBI) 授權轉載
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