無力的時代,有力的信仰(袁天佑牧師)2018.12.16

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無力的時代,有力的信仰(袁天佑牧師)2018.12.16 (圖1)

主題:無力的時代,有力的信仰
證道:袁天佑牧師
經課:耶利米書三十三章14~16節、帖撒羅尼迦前書三章9~13節、路加福音二十一章25~36節

今天的講題,是採用我剛剛出版的一本新書的書名。其實我沒有任何意願想寫書,只是在退休後,在臉書上分享一些講章。有出版社覺得很有意思,便將之輯錄成書出版。去年出版了《走進時代的信仰》,今年出版了《無力的時代,有力的信仰》這書。書名不是我自己想出來的,這是出版社社長的心思。我想,或許不是書中的講章內容有甚麼特別,只是書名改得很有意思,所以銷售情況都很理想。吸引讀者相信特別是「無力的時代」這標題。或許這真是不少香港人的感受。政治的無力感,極權的臨近,在前面的好像只有黑暗。有幾次有不同的教會邀請我講及在這政局下有甚麼出路,有甚麼曙光,我都覺得有點困難去講。時代真的無力?

狄更斯(Charles Dickens)在他的名著《雙城記》中說了一句經典名句:「那是最好的時代,也是最壞的時代⋯⋯」。甚麼時候才是最好的時代?甚麼時候是壞的時代?甚麼時候是無力的時代?甚麼時候是有力的時代?甚麼時候是黑暗的時代?甚麼時候是光明的時代?我在書的序言中指出,好抑或壞、黑暗抑或光明、有力或無力,基本上不是在甚麼時間,或外在的環境,而是在於自己。在好的、在有力的、或是光明的時刻中、其實正是最壞、最無力和最黑暗的時代,因為在這些時刻中,人反為放鬆自己,沉醉於安逸之中,好的、有力的或是光明的日子,反變成壞、無力和黑暗。在壞的、在無力和黑暗之中,覺得是壞、無力和黑暗,不思進取,當然會變得更壞、更無力和黑暗。但如果在壞、無力和黑暗的時刻,反思過去的失敗,有進取的心,這反為會是好的、有力的和光明的時刻。

上星期,九龍西進行立法會補選。大家都知道泛民敗選。這未必不是一件好事。失敗教我們更多反思原因,成功反會令我們驕傲而不自覺。

中文大學社會學系的陳健民教授在他「最後的一堂課」中便指出,「在黑暗的時候,才會看見星星。」不過,重要點是:我們願否成為那黑暗中的星星呢?

今主日的經課,都是同樣的指向這方面,在壞、在無力和黑暗的日子中,要存着盼望和信心。

耶利米書三十三章14~16節

耶利米先知,生活在主前第七世紀末至第六世紀左右,這也是猶大國末期的時代。猶大國先後受鄰近多個國家所控制,包括亞述,埃及和巴比倫。國王的無能,宗教信仰的敗壞,這是猶大國最黑暗的時期。不單只猶大國處於黑暗之中,耶利米的一生,都是黑暗,被稱為「流淚的先知」。他向猶大的君王和百姓宣佈猶大國將亡,上帝的懲罰會臨到他們當中。當然這些說話不能被君王和百姓所接納,耶利米亦因此經歷人們的反對、鞭打、監禁等逼迫(參看耶十一18~21)。

當你處在這困境時,你會如何?會感到黑暗,灰心嗎?

但耶利米並沒有因此而感到黑暗或灰心。耶利米書二十九章記載了耶利米寫信給被擄至巴比倫的百姓,「你們要建造房屋,住在其中;要開墾田園,吃園中所出產的;要娶妻生兒養女,為你們的兒子娶妻,使你們的女兒嫁人,生兒養火,你們要在那裏生養眾多,不可減少。我使們們被擄到的那城,你們要那城求平安,為那城向耶和華祈求,因為那城得平安,你們也隨着得平安。」(5~7節)耶利米這番話的意思,即是叫他們「如常生活」。而耶利米更指出,這是耶和華要對百姓所說的。

耶利米書三十二記載耶利米被囚於猶大的王宮之中,但他仍用錢買地,預備建造房屋,田地和種葡萄。在耶利米書三十三章14~18節,耶利米更宣告:「看哪,日子將到,我應許以色列家和猶大家的恩言必然實現。這是耶和華說的。在那日子、那時候,我必使大衞公義的苗裔長起來;他必在地上施行公平和公義。在那些日子,猶大必得救,耶路撒冷必安然居住,他的名必稱為『耶和華–我們的義』。」

在黑暗和看來沒有盼望的日子,耶利米仍存希望,仍看見光明。

帖撒羅尼迦前書三章9~13節

帖撒羅尼迦教會是保羅在第二次傳道旅程所建立的教會。按照《使徒行傳》的記載,保羅在離開腓立比後,便前往帖撒羅尼迦,在那裏連續三個安息日在會堂裏講解有關耶穌復活的事。有人相信耶穌,包括希臘人和一些尊貴的婦女,但猶太人因嫉妒,聚集一些市并流氓,煽動群眾,並指保羅等人是違背凱撒的,把他們趕離帖撒羅尼迦(徒十七1~9)。

後來保羅來到庇哩亞,傳道亦有效果,但帖撒羅迦城的猶太人繼續往這地,煽動群眾。保羅只有離開,前往雅典(徒十七10~15)。保羅雖然身在雅典,但心仍掛念着帖撒羅尼亞教會,派提摩太去探望。提摩太後來回報,帶來好的消息,知道教會在患難和逼迫中,不單領受真道,還把真道傳往別處(帖前一6~8)。不過,保羅亦從提摩太知悉,教會中有人誤解真理,認為已死的人,不能得着主再來的祝福(帖前四13~14),於是在哥林多寫信給帖撒羅尼迦教會。這也是保羅最早的一封書信。

明顯的,不論是保羅,或是帖撒羅尼迦教會,他們都是處於困難之中,但保羅並沒有失望,他仍存着盼望,希望能再見到教會眾人,在困難和逼迫中,期望教會信眾能在信心,愛心和盼望上,能有所長進。保羅說:「我們晝夜切切祈求要見你們的面,來補足你們信心的不足。願我們的父上帝自己和我們的主耶穌,為我們開路到你們那裏去。又願主使你們彼此相愛的心,和愛眾人的人,都能增長,充足,如同我們愛你們一樣,好堅固你們的心,使你們在我們的主耶穌同他眾聖徒來臨的時候,在我們父上帝面前成為聖潔,無可指責。」(四10~13)

路加福音二十一章25~36節

路加福音二十一章,大部份都是記載耶穌論及耶路撒冷和聖殿被毀,甚至有人認為是論及將來末日來臨的預言,於是去揣測末日來臨的日子。但在馬太和馬可的記述中,都有提及耶穌這樣說:「那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的天使也不知道,子也不知道,惟有父知道。」(太二十四36;可十三32)既然是無法知曉,揣測是沒有意思的。耶穌要指出的,我們已生活在末世的日子之中。不單是聖殿和耶路撒冷被毀,我們也是生活在戰爭,大自然的災害,宗教信仰受到壓制的日子當中,昔日如是,今天也是這樣。

看來這是壞的日子,是黑暗的日子,耶穌並沒有教導我們去揣測末日的日子,反而有兩個提醒。

第一,要相信那日子必定來臨:「那時,他們要看見人子帶着能力和大榮耀來臨。一有這些事,你們就當挺身昂首,因為你們得救贖的日子近了。(二十一27~28)

耶穌預言聖殿將會拆毀,但他也曾說過:「你們拆毀這殿,我三日內要把它重建。」(約二19)耶穌所指的是他死後三天復活的事,這事已成為真實,所以主再來的日子也必定來臨。我們要有這信心。

第二,耶穌提醒門徒,生活在當下,要警醒。他說:「你們要謹慎,免得被貪食、醉酒和今生的憂慮壓住你們的心,那日子就忽然臨到你們,如同羅網一樣,因為那日子要臨到所有居住在地面上的人。你們要時時警醒,常常祈求,使你們能逃避這一切要來的事,得以站立在人子面前。」(路二十一34~36)

要警醒謹守的意思,明顯就是在這末世的日子中,能持守真理。

我開始講道時指這兩年,出版社為我編輯了兩本書。第一本書出版時,社長為書改了一個書名,《走在時代前的信仰》。但我覺得我所講的道理,沒有甚麼新意,沒有帶人走向前,只是在這時代中,堅守真道,所以我改了書名,《走進時代的信仰》。信仰是不變的,但怎樣在這時代中去堅守而已。

第二本書,《無力的時代,有力的信仰》。我聽聞有人希望能拿來在團契聚會中討論,但後來他這樣說:「書的內容說得很對,但好像沒有新的題材,沒有對現在政局說了些甚麼。」因為只是聽聞,所以我也沒法回應,但心中想,我們的信仰有甚麼新的題材呢?

雨傘運動後,指我是「雨傘牧師」,亦以為我很關心政治。但其實我不大懂政治,所以沒法為香港政治前途作出任何建議。我退休後,仍是牧師,我所關心的,就是信徒,無論時代變得如何,是好是壞,是有力或無力,是光明抑黑暗,信徒皆能持守信仰,學習怎樣在這時代中實踐信仰。我也盼望香港市民,雖然看見極權的來臨,可以有點兒灰心失望,但不要絕望,仍要持守初衷。不少人在雨傘後說:「要在社區中深耕細作。」這是甚麼意思?其實就是在社區中實踐「行公義,好憐憫」。基督徒更會加上「與你的上帝同行」(彌六8)我相信這是在現今的時代,其實也是在任何時代中,要做的事。

今主日是「將臨期第一主日」。大家都很清楚:在將臨期,我們要預備紀念和慶祝主耶穌第一次的已臨,另一方面,也要預備迎接主耶穌第二次再臨。不過,很多時候,教會在這節期間,多是預備和安排慶祝聖誕的活動,較少去呼籲信眾,也安排活動,讓信眾預備身心,去迎接主耶穌第二次的來臨。

將臨期,是一個處於「既濟和未濟」(already but not yet)的張力的節期。一方面,我們仍生活在耶穌已第一次降臨的日子中,他來帶來光明,但另一方面,我們仍生活在耶穌第二次來臨的盼望中,在這段時間,人仍生活在罪惡和黑暗籠罩的日子中。在這末世的日子,其實是好與壞,有力與無力,黑暗與光明同時存在的日子。在這充滿着張力的日子中,人最重要不要放棄好(美善)的事、光明的事,人仍要作個有力的人。而基督徒更靠着我們的信仰,在這世代中作有力的見證。

陳健民在他的「最後的一堂課」中指出:「我有信仰,但沒有宗教。」這句話令我想起一位猶太藉無神論的哲學家布洛霍(Ernst Bloch)所說的一句話:「凡是有盼望的地方,就有宗教;但有宗教的地方,郤不一定有盼望。」(Where there is hope, there is religion. Where there is religion, there is not always hope.)

將臨期是提醒我們,在壞、黑暗和無力的時代中,彰顯盼望。這才是宗教。我們要在黑暗中燃點光明,成為光照耀世人。我們的信念是:「光照在黑暗裏,黑暗郤沒有勝過光。」(約一5)

歡迎赴會:

香港中文大學 崇基學院禮拜堂
Chung Chi College Chapel, The Chinese University of Hong Kong
主日崇拜時間
Sunday Service Time 星期日上午十時三十分
10:30 a.m., Sunday 地址
Address 香港中文大學崇基學院禮拜堂 無力的時代,有力的信仰(袁天佑牧師)2018.12.16 (圖1)
Chung Chi College Chapel, The Chinese University of Hong Kong 崇拜以粵語、普通話及英語即時傳譯進行。
The Sunday Service is conducted simultaneously in Cantonese, Putonghua and English with the help of interpretation. 歡迎任何人士參加 All are welcome

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