Saturday, March 2, 2024

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在淤泥上植一池蓮花(鄧瑞強博士)2023.6.25 – Plant a Pond of Lotus

講題:在淤泥上植一池蓮花
講員:鄧瑞強博士

  今日講道會講《尼希米記》,《尼希米記》已是舊約歷史記述的尾聲。以色列人的歷史,一路走來,是「神對人的恩典」及「人對神的背叛」交織而成的長卷。昔日,神將火把交給亞伯拉罕,要他將光明帶進黑暗的人間。後來,他的子孫面對當時最強大的黑暗力量,就是奴役人的埃及。神聽到他們的哀聲,差派摩西去解救他們。幾經波折,他們來到迦南地。神希望他們在這裡安居樂業,以神美善的律法,耕耘一片人間樂土。在《士師記》,我們看到,以色列人將這裡搞得烏煙瘴氣。神容許他們設立君王制度,希望社會從始井井有條。到所羅門王時代,極盡繁榮,但也就在這時候,所羅門王變成另一個埃及法老,奴役人去建造「積貨城」。自始王國分裂,分成北面的以色列國及南面的猶大國。時移世異,國際政治興起不同的霸主,以色列國和猶大國為了對應這些霸主,玩起國際權力的遊戲來,慢慢放棄了自己的信仰價值。君王離棄上帝,人民的生活就越發腐敗。最後,便走向敗亡。以色列國亡於亞述,猶大國亡於巴比倫。人民失去家園,失去身分,成了流落異鄉的nobody。神再次憐憫這群人,興起波斯帝國,波斯的塞魯士大帝容讓猶太人回歸故土。《尼希米記》講的,便是猶太人回歸故土、重建家鄉、重覓身分的故事。問題是:這些歷盡劫難的人,能否從歷史中吸取教訓?

  我們看第一段經文:尼希米記13:10-14

13:10 我見利未人所當得的分無人供給他們,甚至供職的利未人與歌唱的俱各奔回自己的田地去了。

13:11 我就斥責官長說:「為何離棄上帝的殿呢?」我便招聚利未人,使他們照舊供職。

13:12 猶大眾人就把五穀、新酒,和油的十分之一送入庫房。

13:13 我派祭司示利米雅、文士撒督,和利未人毗大雅作庫官管理庫房;副官是哈難。哈難是撒刻的兒子;撒刻是瑪他尼的兒子。這些人都是忠信的,他們的職分是將所供給的分給他們的弟兄。

13:14 我的上帝啊,求你因這事記念我,不要塗抹我為上帝的殿與其中的禮節所行的善。

  《尼希米記》這卷書的上半部分,講重建耶路撒冷的城牆,這是重建神的子民身分的硬件。《尼希米記》下半部分,講重建猶太人的信仰人格,這是重建神的子民身分的軟件。我們發覺,建造硬件是相對容易的,塑造人性卻是艱難得多。

  在尼希米心中,人的罪、社會的墮落、神子民身分的失落,最核心的問題,在於人不再敬畏神。人不再敬畏神,就失去超越的視野,失去對他者的絕對尊重,失去對天命的領悟,失去那要在世上成就永恆價值的獨特身分的自覺。敬畏神,對尼希米來說,就表現在維護敬拜神的聖殿體制之上。

  在13:10-14的經文裡,我們看到:無人供應服事聖殿的利未人,無人支援頌讚神的詩班員,無人顧念聖殿的運作。一言以蔽之,人只顧自己塵世的生活,無心思索永恆的事情。人心遠離了上帝,失去了神聖,人性裡的醜惡就更容易爆發出來,也就更輕易拿起武器,殘害身邊的人。有人說,沒有了上帝,人就可任意妄為。的確,人若不敬畏上帝,還有什麼東西可限制人的自私、貪婪、暴力?

  是人性的敗亡,導致民族的敗亡。要避免猶太人重蹈覆轍,首先要重建他們神的子民的身分。這身分需要的,是敬畏神的心。敬畏神的心,體現在尊重聖殿的禮儀上。尼希米用心地重整聖殿的體制。在這段落的結尾,是尼希米的祈禱。

13:14 我的上帝啊,求你因這事記念我,不要塗抹我為上帝的殿與其中的禮節所行的善。

  用心聽這祈禱,會感到一陣心酸。為什麼尼希米祈求神記念他一個人?仿佛,天下間,只有他,孤獨一人,記掛著聖殿的事。其他人,在做什麼?或許,只謀求自己的福樂。看來,只有尼希米,在人性傾頹之際,孤獨地,力挽狂瀾。

   我們看第二段經文:尼希米記13:15-22

13:15 那些日子,我在猶大見有人在安息日醡酒,搬運禾捆馱在驢上,又把酒、葡萄、無花果,和各樣的擔子在安息日擔入耶路撒冷,我就在他們賣食物的那日警戒他們。

13:16 又有泰爾人住在耶路撒冷;他們把魚和各樣貨物運進來,在安息日賣給猶大人。

13:17 我就斥責猶大的貴冑說:「你們怎麼行這惡事犯了安息日呢?

13:18 從前你們列祖豈不是這樣行,以致我們上帝使一切災禍臨到我們和這城嗎?現在你們還犯安息日,使忿怒越發臨到以色列!」

13:19 在安息日的前一日,耶路撒冷城門有黑影的時候,我就吩咐人將門關鎖,不過安息日不准開放。我又派我幾個僕人管理城門,免得有人在安息日擔什麼擔子進城。

13:20 於是商人和販賣各樣貨物的,一兩次住宿在耶路撒冷城外。

13:21 我就警戒他們說:「你們為何在城外住宿呢?若再這樣,我必下手拿辦你們。」從此以後,他們在安息日不再來了。

13:22 我吩咐利未人潔淨自己,來守城門,使安息日為聖。我的上帝啊,求你因這事記念我,照你的大慈愛憐恤我。

  一種信仰人格,就有一種信仰態度。一種信仰態度,就有一種經濟行為。若果在敬拜神的日子裡,做生意可賺錢,則當時不敬神的猶太人會問:那為何不做生意賺錢,而去敬拜神呢?他們在安息日,大做買賣。

安息日是什麼日子?

  在《創世記》,神造萬物,造完後,神都看為是「好」的。在第七日,神什麼都沒有造,祂停了下來,安息了,然後,神賜福這日,將之祝聖為「聖」日。在人間,被造的萬事萬物,最多都只是「好」的,並沒有是「聖」的。「聖」,是專屬於神的。在創造過程裡,神沒有祝聖任何「實物」,免得人去爭這些聖物。就像《奪寶奇兵》電影系列裡的情節,各人不斷去爭奪約櫃、聖杯。在創造過程裡,神沒有祝聖任何「實物」,神祝聖人無法儲存在夾萬裡的時間,神祝聖「安息日」。安息日是聖的,是屬於神的。神在這聖日臨在,親近敬拜祂的人。

  舊約學者布魯格曼(Walter Brueggemann)寫了一本書,書名叫《Sabbath as Resistance》,安息日是對塵世價值觀的一種反抗。安息日反抗什麼呢?它反抗不專心敬拜神的一切行為。它反抗我們一邊崇拜,一邊打whatsapp,或處理購物清單,或處理公事。安息日,重點不在放假休息,而在放下塵世的一切煩慮,專心親近神,專心體會神的臨在,專心沐浴在神的愛裡。但,人就是不專心,在親近神的時刻,卻同時用種種方法,努力去控制生活上的各樣事情。布魯格曼在《Sabbath as Resistance》這本書裡面說:守安息日的時候,卻同時在做買賣,就像與愛人溫馨時,卻不斷看錶一樣。

  尼希米時代那些回歸故土的猶太人,他們就是那樣不重視神在安息日的臨在。他們在安息日做買賣,或許那些貨物有時限,要及時買賣,或許他們急不及待要賺更多的錢,或許他們要買些東西作當下享受之用,或許、或許,總有諸多藉口。要在親近神之時做買賣;要在敬拜神之時,同時想賺得世界;要在以神為最高價值時,同時不忘高舉其他價值,要這樣做,總有無限理由。

  安息日,要求我們停下來,面對神。這是反抗我們用盡時間,甚至侵佔神聖時間,去操控這個世界。當人不理會神聖的界線而瘋狂追求利益時,便會淪為貪婪的奴隸。為了重建猶太人在安息日裡的信仰生活,為了重整他們的經濟行為,為了重整他們的人性,尼希米不惜在安息日前後,關上城門,截斷物流通道。在這段落的結尾,再次是尼希米的祈禱。

13:22 …… 我的上帝啊,求你因這事記念我,照你的大慈愛憐恤我。

  同樣,看來,天下間,只有尼希米一人,期望著這些回歸的猶太人,在安息日,專心仰望神的臨在。但,看來,他的同胞,在安息日,仍記掛著做買賣。

   我們看第三段經文:尼希米記13:23-31

13:23 那些日子,我也見猶大人娶了亞實突、亞捫、摩押的女子為妻。

13:24 他們的兒女說話,一半是亞實突的話,不會說猶大的話,所說的是照著各族的方言。

13:25 我就斥責他們,咒詛他們,打了他們幾個人,拔下他們的頭髮,叫他們指著上帝起誓,必不將自己的女兒嫁給外邦人的兒子,也不為自己和兒子娶他們的女兒。

13:26 我又說:「以色列王所羅門不是在這樣的事上犯罪嗎?在多國中並沒有一王像他,且蒙他上帝所愛,上帝立他作以色列全國的王;然而連他也被外邦女子引誘犯罪。

13:27 如此,我豈聽你們行這大惡,娶外邦女子干犯我們的上帝呢?」

13:28 大祭司以利亞實的孫子、耶何耶大的一個兒子是和倫人參巴拉的女婿,我就從我這裏把他趕出去。

13:29 我的上帝啊,求你記念他們的罪;因為他們玷污了祭司的職任,違背你與祭司利未人所立的約。

13:30 這樣,我潔淨他們,使他們離絕一切外邦人,派定祭司和利未人的班次,使他們各盡其職。

13:31 我又派百姓按定期獻柴和初熟的土產。我的上帝啊,求你記念我,施恩與我。

  語言,是一個人的身分認同的核心元素。在這裡,特別提及所羅門王娶外族女子為妻,因而轉向敬拜她們的神明的事。如此,凸顯所謂不再講猶大語言,正是遺忘神的子民的身分問題。尼希米在這裡最擔心的,是異族通婚令猶太人失去了言說自己的傳統語言的能力。他們的傳統語言,承載著他們祖先的信仰故事,貫注了上帝對他們民族的叮嚀,也銘刻著民族的苦難記憶。失去了語言,就將遺忘身分。假以時日,就不再記起自己作為神的子民的身分了。

  現代社會是語言氾濫的社會,我們掌握致富的經濟語言、致勝的競爭語言、達致自我滿足的心理技術語言,這是我們在社會裡能互相溝通的語言。熟習這些語言之時,我們可能會漸漸忘記上帝的語言、上帝的話語。久而久之,我們會與世俗同化,忘記了自己的真正身分。

  在這段落的結尾,再一次是尼希米的祈禱。

13:31 …… 我的上帝啊,求你記念我,施恩與我。

  看來,尼希米,仍是孤獨一人,在黑暗的歷史長河邊,拿著燈籠,為神的子民的將來,憂心忡忡。

  來到這裡,我們看見,被擄回歸的猶太人,並沒有珍惜神的恩典。一轉眼,他們便重蹈祖先的罪行。他們漠視聖殿,輕忽安息日,遺忘自己的獨特身分。若不是神超乎想像的眷顧,他們早已在歷史中湮沒了。

  這般暗淡的局面,猶太人不忍將這放在他們聖經的結尾,而將《歷代志下》放在結尾,成為最後的經卷。《歷代志下》的結束經文,是波斯的塞魯士王宣佈大赦天下,被擄的猶太人可以回歸,開展他們信仰的新一頁。如此,就能以開展前景的希望,作為他們聖經終結的經文。

  我當然希望眾人的歷史的終結,不是蒼白暗淡,而是充滿從天而來的恩典。問題是:我們尊重聖殿中的崇拜嗎?在安息日裡,我們能重視神的臨在嗎?在歷史的巨變中,我們能守護神的子民的身分嗎?

  願榮耀歸上主,願眾人享平安。


香港中文大學 崇基學院禮拜堂
Chung Chi College Chapel, The Chinese University of Hong Kong
主日崇拜時間
Sunday Service Time
星期日上午十時三十分
10:30 a.m., Sunday
地址
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香港中文大學崇基學院禮拜堂  
Chung Chi College Chapel, The Chinese University of Hong Kong
崇拜以粵語、普通話及英語即時傳譯進行。
The Sunday Service is conducted simultaneously in Cantonese, Putonghua and English with the help of interpretation.
歡迎任何人士參加   All are welcome


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