更大的事(劉國偉先生)2020.5.17

更大的事(劉國偉先生)2020.5.17

 
 
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講題: 更大的事
講員:劉國偉先生

引言
各位弟兄姊妹平安。

今天是復活期第五主日,轉眼之間教會年曆即將過半,再過三個星期(5月31日)就是五旬節,亦即聖靈降臨主日,開展教會年曆的下半年。我們可以概括地說,由將臨期到復活期,是有關耶穌基督的降生、職事、受死、復活和升天,構成教會年曆的上半;由聖靈降臨節到基督君王日,是有關聖靈的引導,是下半年。臨近教會年曆的中間,是一個合適的時間,去反思基督為我們犧牲、復活,所帶來的救贖,對於我們每天每夜的生活有什麼意義,同時也反省在聖靈的引導和充滿下,我們又可以為拯救我們的神,在生命的祭壇上,如何以生命活祭獻給主。

今天亦是社會人士為母親慶祝母親節的日子。今年的母親節在全球疫情的困難光景下,顯得額外特別,對身為母親的女士們,或者對於作為子女的,都是一個特別的考驗,但願每個家庭親子相愛,跟從主的我們從聖經中得著亮光,從聖靈得著力量,知所方向,亦知所進退,或順或逆,都為基督而活。

今天我們分享的講題是「更大的事」,我們主要思想的經課,是今天誦讀的三代經文中的福音書,亦即約翰福音14章1至14節。這段經文的背景發生於主耶穌受難之前,是聖週的星期四晚上,當我們在復活期第五主日誦讀這段經文的時候,就更容易意會原來由聖週直至五旬節,門徒都身陷一種困惑、憂愁、甚至恐懼的情緒當中,就是在這情景底下,耶穌對門徒說:「你們心裏不要憂愁」。在這時刻,我們即將迎向聖靈降臨節的時候,再一次思想耶穌基督向門徒所說:「我所做的事,信我的人也要做,並且要做比這更大的事」到底蘊含什麼信仰和生活的意義。

第四福音的文學佈局
從一個較為宏觀的角度,去分析第四福音的文學佈局和結構,我們可以把整卷福音書分成五大部份。

第一部份是「序言」,記載於第1章1至18節,以「道成肉身」作為主題,為整卷福音書定調。

第二部份記載於1章19節至51節,當中主要涉及有關施洗約翰的記載,和主耶穌呼召門徒的記事,當中包括記敍耶穌與拿但業相遇的一個片段。

第三部份由2章1節開始直至12章50節,當中記載了耶穌基督的傳道生涯,包括祂的職事和教導,約翰福音所記述主耶穌在受難前的七個神蹟,就是在這個大段落中。

第四部份由13章1節至20章31節,記載了有關耶穌基督在聖週的事蹟,並且祂的受死、復活和顯現。當中有特別長的篇幅,記述聖週星期四晚上,耶穌與門徒聚餐及相關的談論和祈禱,今天選讀的經文,就是在這個大段落中。

第五部份是整卷書的「跋」,有若「後記」,記載於21章1至25節,是有關主耶穌在提比哩亞海邊向門徒顯現的事蹟。

綜合來說,這五大部份當中的第二部份「耶穌呼召門徒」、第三部份「耶穌的傳道職事」及第四部份「有關聖週及復活的記載」,可以說構成了約翰福音敘事的主要內容。原來在約翰福音14章12節耶穌基督所說「更大的事」這個片語,是約翰福音獨家採用,而除了14章12節之外,分別在1章50節和5章20節都有出現。出現三次的「更大的事」這個片語,剛好散落於約翰福音核心敘事的上述三個部份,即是「耶穌呼召門徒」、「耶穌的傳道職事」及「有關聖週及復活的記載」,帶著前後呼應的文學佈局。這個觀察結果,叫我們理解及接受這是作者的佈局安排,卻很難理解為這是偶然意外,沒有任何寫作動機的寫作結果。

讓我們進入經文之中,了解這三次出現「更大的事」的相關敍事。

更大的事
我聽過解釋約翰福音14章12節「我所做的事,信我的人也要做,並且要做比這更大的事」,主要從字面的意思去處理,其中一種較流行的講法,是耶穌一生都只是在巴勒斯坦遊走,但祂的門徒則把福音傳至四方,在地域範圍來說,門徒比耶穌所作的更大;另一種亦頗常見的傳釋,是門徒所接觸的人數,以至歸主人數,比耶穌所做的在數目上更大。

「更大」在約翰福音採用的希臘原文是meìzona,其實這個字在這段落中很難翻譯成「更大的數量」,雖然meìzona這個字,有時可以用作表達數量更多;約翰福音採用這個字的時候,側重於更好的品質,和更重要的意思,例如耶穌說「我有比約翰更大的見證」(約5:36);又或者猶太人問耶穌「難道你比我們的祖宗亞伯拉罕還大麽?」(約8:53)若果按這方向思考,meìzona所指向的事,看來不會是門徒比耶穌所做的事,覆蓋地域更大,又或者歸信主的人更多。

第一次出現「更大的事」這片語記載於約翰福音1章50節,我們從47節開始閱讀:
耶穌看見拿但業來,就指著他說:「看哪,這是個真以色列人,他心裏是沒有詭詐的。」拿但業對耶穌說:「你從哪裏知道我呢?」耶穌回答說:「腓力還沒有招呼你,你在無花果樹底下,我就看見你了。」拿但業說:「拉比,你是上帝的兒子,你是以色列的王!」耶穌對他說:「因為我說『在無花果樹底下看見你』,你就信嗎?你將要看見比這更大的事」;又說:「我實實在在地告訴你們,你們將要看見天開了,上帝的使者上去下來在人子身上。」

正如先知撒迦利亞的寫作:「⋯⋯我必使我僕人大衛的苗裔發出⋯⋯當那日,你們各人要請鄰舍坐在葡萄樹和無花果樹下。這是萬軍之耶和華說的。」 (亞3:8下及3:10) 猶太人此後聚集在葡萄樹及無花果樹底下,進行默想、研討有關彌賽亞來臨的美景。耶穌當然知道拿但業在無花果樹底下,盼望彌賽亞來臨的虔敬心靈,所以耶穌説出「你在無花果樹底下,我就看見你了」,其實是直接抓住拿但業的內心深處。

耶穌對拿但業説:「你將要看見比這更大的事」,那麽,這「更大的事」是指向什麼?使徒約翰記下了這個答案:「你們將要看見天開了,上帝的使者上去下來在人子身上。」我們知道創世記記載了族長雅各的一個夢,他夢見一個由地通天的梯子,有神的使者在梯子上去下來。(創28:19)與這段舊約敘事比較,耶穌把自己比喻作梯子,正如祂所說:「我就是道路、真理、生命;若不藉着我,沒有人能到父那裏去。」(約14:6)祂就是人神之間的一條通路,彌賽亞帶來的真正美景,就是人類可以透過耶穌,去到父那裏。用我們今天簡單的說法,耶穌成就救恩,我們看見天開了,人神之間重新有生命的連結,這就是耶穌向拿但業說的「更大的事」。

耶穌與拿但業的對話,從文學的角度來說,埋下了兩個非常重要的伏筆,一個是拿但業所說「你是以色列的王」,第二個就是「更大的事」。兩個伏筆,都在約翰福音敘事的第四部份有關耶穌基督在聖週,以至受死、復活的記事中再次出現。

第二次出現「更大的事」這片語記載於約翰福音5章20節,我們從19節讀起。

耶穌對他們說:「我實實在在地告訴你們,子憑著自己不能做甚麼,惟有看見父所做的,子才能做;父所做的事,子也照樣做。父愛子,將自己所做的一切事指給他看,還要將比這更大的事指給他看,叫你們希奇。父怎樣叫死人起來,使他們活,子也照樣隨自己的意思使人活。」(約5:19-21)

耶穌這段說話之前,正正就是他在安息日於耶路撒冷的畢士大池,醫治了一個患病三十八年的人,猶太人知道了,就來逼迫耶穌,因為他們不滿意耶穌干犯了安息日。耶穌回應:「我父作事直到如今,我也作事。」(約4:17)

就是在這個背景底下,耶穌提出了「更大的事」。「更大的事」在這段經文中的含義,非常清晰,那就是「父怎樣叫死人起來,使他們活,子也照樣隨自己的意思使人活。」那是清楚指向耶穌基督叫人出死入生的救恩。

耶穌所作的事工,重點不在於如何遵守安息日,也不在於有沒有神蹟奇事,真正的核心乃是人子叫死人起來,隨自己的意思使人活過來。

沒有比這更大的事
「更大的事」出現於約翰福音記事的第二個大段落。就是耶穌呼召門徒的記事,弟兄姊妹,你有沒有想過,耶穌呼召門徒去跟從祂,那個核心使命就是要門徒親身經歷和見證這更大的事。耶穌就是道路,他成為那通天的梯子,叫人可以與上帝生命相連,與神復和。弟兄姊妹,這是不是你回應召命的根本和初心?還是在你籌謀的人生中,有另外的想法,你最想見證的,並不是耶穌所指的「更大的事」?

「更大的事」也出現於約翰福音的第三個大段落中,那是耶穌基督的職事和教導。耶穌基督的教訓、言論,與及祂所行的神蹟奇事,祂周遊四方,對人施予憐憫,我們不禁深深仰慕,對祂所說所做覺得精彩異常,甚至眼花撩亂,不過,在我們對耶穌的職事和教導深深佩服之餘,有沒有看到整個事工的核心,乃在於耶穌基督叫死人活過來的奇妙恩典?在這個充滿黑暗權勢,甚至嗅聞到死亡氣味的世代,我們會否因為耶穌基督的救恩,而叫你真的感到心裏希奇?

我們回到約翰福音第十四章。作者告訴我們,門徒當時心裏憂愁,完全不能掌握耶穌基督所分享和教導的信息;多馬問耶穌:「我們不知道你往那裏去,怎麼知道那條路呢?」(v.5) 腓力又對耶穌說:「求主將父顯給我們看,我們就知足了。」(v.8)很明顯的,門徒不單憂愁,其實他們感到困惑,在劣勢之中,對未來毫無把握,耶穌就回應腓力說:「我與你們同在這樣長久,你還不認識我嗎?」(v.9上)弟兄姊妹,我把耶穌這個問題,套用在我們身上:「耶穌與我們同在這麼長久,我們還不認識耶穌嗎?」耶穌向門徒說:「你們當信我,我在父裏面,父在我裏面;即或不信,也當因我所做的事信我。」(v.11)弟兄姊妹,但願我們擦亮眼睛,在我們的生命經歷中,好好體察耶穌為我們所作的事,然後,我們憑着信心,準備要承受耶穌給予我們的應許:「我所做的事,信我的人也要做,並且要做比這更大的事,因為我往父那裏去。」(v.12) 基督往父那裏去,就差派聖靈保惠師與門徒同在,五旬節到臨,門徒被聖靈充滿,教會開展了劃時代的一天,他們確實做了比耶穌基督三年傳道職事更大的事,重點不在於地域更大,或者數量更多,而是他們認定自己是被上帝所呼召的人,以基督的救恩為人生更大的事:若人生中真有些什麼大事,那耶穌基督是道路、真理、生命,就必然是比所有大事更大的事,而且沒有比這更大的事。

有人渴望生活平安、身心康泰、家庭和諧,有人追求社會公義,有人努力尋索學問,甚至有人追求神蹟奇事,這些人生大事,都是人生的重要事情,但那一群在五旬節被聖靈充滿的使徒,好像司提反一樣,認定了更大的事,甚至為所信,為基督丟棄萬事。

弟兄姊妹,當生活翻起暗湧,風浪仍然在前面,道路仍然好像看不通透,讓我們以今天誦讀的彼得前書的一節金句,作為彼此的勉勵:「唯有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」(彼前2:9)彼得勉勵跟隨耶穌的人,應該怎樣回應基督叫人出死入生的救恩,就是約翰福音記敍的「更大的事」:「叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」

弟兄姊妹,五旬節就在前頭,深願我們與聖靈同工,讓靈風吹起,為主作更大的事。願榮耀歸給三一真神。


香港中文大學 崇基學院禮拜堂
Chung Chi College Chapel, The Chinese University of Hong Kong
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