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來到了尼波山(梁元生教授)2023.8.6 – Arriving at Mount Nebo

講題:來到了尼波山
講員:梁元生教授

一。前言

上個禮拜助理校牧林豪恩先生和大家講人生旅途做夢時。今日我想繼續講人生旅途。人生旅途中有多個驛站,而每個驛站都很可能是一個人生中的轉捩點。

今日要和大家講道的題目是關於尼波山(Mount Nebo)的。而尼波山對很多人來說,可以說是人生旅途的最後一個驛站。熟悉聖經史地的當然都會聽過或者甚至去過尼波山,因為現代的聖地旅遊都會把它看作一個重要的景點。尼波山位於今日中東約旦國內, 離首都安曼約有三十餘哩,尼波山的山勢不算高峻,只有六百多米(約2700英尺),和我們對面的馬鞍山差不多高度。但正如中國古語有雲:山不在高,有龍則靈。尼波山在聖經傳統中,相當有名,有著許多關於耶和華神的故事和傳說。現時山上有紀念摩西的碑石,也有一具銅蛇的雕塑 ,是一位現代義大利藝術家的作品;山上還有廢棄的古老教堂和修道院,是中世紀的建築。這些人為的添加物品,無論是建築物或是藝術雕塑,都是以前所沒有的。舊約時代的尼波山,大概就是一座自然的光禿的山丘,和蓖斯迦山(Mt. Pisgah)山脈相連,雙峰相對。我自己雖然沒有去過尼波山,但今天且容許我權充導遊,和大家來到尼波山,看看尼波山的面貌和風景。

先來看看尼波山的地圖,看它坐落何方:

下面帶大家看看尼波山的實景:尼波山 (Mount Nebo)(2706呎)。   

二.摩西來到尼波山:偉人之“憾”

聖經上提到尼波山時,多次都會提及一個人物—-摩西。上帝在尼波山和他說話,與他檢視過去,也向他展示未來。在舊約聖經《申命記》三十四章:1-4節那裡,對這次神人之會有相當清晰的記載: 

    「摩西從摩押平原,登尼波山,上了那與耶利哥相對的毗斯迦山頂。耶和華把基列全地,直到但、拿弗他利全地,以法蓮、瑪拿西的地,猶大全地,直到西海、南地,和棕樹城耶利哥的平原,直到瑣珥,都指給他看。耶和華對他說:這就是我向亞伯拉罕、以撒、雅各起誓應許之地,說:我必將這地賜給你的後裔。現在我使你眼睛看見了,你卻不得過那邊去。」

    聖經中的尼波山是一個神人相會或神人相遇的地方(a place of encountering God),在那裡,人得見上帝,並且得著上帝的曉諭和指示。正因如此,歷代許多基督教的聖者(如教宗保祿二世)都曾來到尼波山,要尋求一見神的面,或聽到祂的諭旨,和得到祂的啟示。但更多的人,像摩西那樣,來到尼波山,是來到了人生旅途的最後一個驛站,人生的最後一個關口。尼波山象徵著人生的終站或者是人生的尾段:到了尼波山,意思是人生的旅程將要終結,死亡快要來到。到了尼波山,亦即到了晚年,到了老年,到了垂暮之年。在此時此刻,應該做些甚麽?難道還充滿那少年的幻想和青年的追夢時刻麽? 到了這裡,是時候對自己的人生作全盤的總結與檢討,是時候重溫上帝的教誨和應許,因為到了尼波山,你知道這段人生路將要結束,同時你將要面對另一個全新的旅程,一個進到另一世界的新征程!在這裡,你會有甚麽想法?你會作何準備?

對於摩西來說,尼波山既是與神交會的地方,也是他人生旅途的一個柺點,也可以說是他的人生之中最重要的轉捩點 。 不但如此,對摩西來說,尼波山還隱含著另一層重要的意義。對他而言,尼波山是可以看見,但又不能過去的山。“可以見”但“不能過”!摩西一生大部份的時候都聽從神的吩咐,青年時期他和有權有勢的埃及法老進行抗爭,帶領以色列人做過一連串轟轟烈烈的大事:過紅海,越沙漠,經曠野,攀高山,戰蠻王。。。等等,經歷漫長的四十年,最終來到神所應許的目的地—流奶與蜜的迦南美地。在以色列人的歷史中,他是一個不可多得的領袖 ,是一個極受尊崇的偉大人物。是偉人,是先知!然而,耶和華神把他帶到尼波山上,讓他看見應許之地,卻對他說:你只能望見,但不得過去。你猜摩西心頭上是怎麼樣的感覺?有人也許會覺得這是一樁悲劇,也有人會為付出了這麼多的摩西而憤憤不平?

可望而不可即!可以見而不能過!這是否人生最大的遺憾?盡了一切的努力,而未能看到願望實現,是否一樁悲劇?是否終生的遺憾?

讓我告訴你:我們都會遇到尼波山。人生未必事事如意,更未必事事如願。人生有許多未圓的夢,人生有許多想做卻做不了的事。然而,如果我們能像摩西在尼波山上那樣,我們就是非常幸福和蒙恩的了。因為神使我們“看見”,意思是祂向我們展示了祂的信實,兌現了祂的承諾和應許。對摩西來說,甚麼是實實在在的盼望?不就是在尼波山上所見到的一切嗎?!摩西雖然不得過去約旦河彼岸的應許地,但他清楚看見神應許的兌現。他親自體驗到和他說話的那一位正是賜他十誡、法版,以嗎哪、鵪鶉,雲柱、火柱帶領他和以色列人走過四十年的曠野路。尼波山上和他說話的那一位, 既要提醒摩西其應許和承諾不變,但也要指出摩西曾經犯下的不信之罪。使摩西明白,他的人生為何充滿祝福,但犯了罪也必須接受咒詛,承受懲罰。明白到這一點,因此他不再奮力前行,而欣然接受上帝的安排,孤身一人獨自上了高山,在尼波山上找到自己最終的歸宿。那最終的孤獨(the ultimate solitude),變成為與神同在的愉悅(happiness of being together with God)。摩西不用跨越約旦河和穿過耶利哥,尼波山變成他與神永遠同在的地方。偉人之“憾”,至終乃得無憾!

三.約書亞來到尼波山:天人之“諾”

從我們的角度看,摩西的終身遺憾是看見而不得親臨應許之地。這是整代出埃及的以色列人的悲哀,流浪曠野四十年,雖有雲柱火柱看顧隨行,但他們信心不足,受異族文化和宗教的影響,膜拜金牛,崇奉巴力,惹怒了耶和華。 所以,幾乎所有追隨摩西出埃及、過紅海的以色列人都不能進入上帝應許的迦南流奶與蜜之地。除了約書亞和迦勒!約書亞是以法蓮支派嫩族的後人,出埃及時仍算年青,由他繼承摩西, 帶領以色列人的第二代,或許還有許多第三代、第四代的人,他們是在出埃及之後在曠野出生和長大的以色列人。摩西代表的是年老的一代,來到尼波山時已經是垂垂老矣,走到人生最後的一段路,尼波山前,千思纏繞,百感交集;回顧多於前瞻,感恩中常帶愧疚。 我們在座中也有不少步入晚年的長者,多少能體諒摩西在尼波山的心境。即是:一切繁華將會過去,曾經擁有的權力也終歸於虛空,就如摩西在詩篇九十篇中祈禱所說的話。“我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲,但其中可矝誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。。。。求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。”我們當中有摩西那一代的人,生命中或許有過叱吒與輝煌的時候,但到了尼波山,即是晚景殘年之際,都會有一種覺悟:即人之作為遠不如神之應許來得可靠。 然而,來到尼波山前以約書亞為首的第二代和第三代人, 他們的心情和想法和摩西可能是很不一樣的。第二代或第三代人,他們的心態是怎樣的呢?我們來看約書亞記一章:1-6節:“耶和華的僕人摩西死了以後,耶和華曉諭摩西的幫手,嫩的兒子約書亞,說:我的僕人摩西死了,先在你要起來,和眾百姓過這約旦河,往我所要賜給以色列人的地去。凡你們腳掌所踏之地,我都照著我所應許摩西的話賜給你們了。從曠野和這黎巴嫩,直到伯拉大河,赫人的全地, 誘導大海日落指出,都要做你們的境界。你平生的日子,必無一人能在你面前站立得住。我怎樣與摩西同在,也必照樣與你同在。我必不撇下你,也不丟棄你。你當剛強壯膽,因為你必使這百姓承受那地為業,就是我向他們列祖起誓應許賜給他們的地。”

    耶和華神要摩西停止腳步,卻命令約書亞繼續前行。過了尼波山,還要克服那阻擋前路的約旦河。約旦河與死海相連,許多聖經學者皆以約旦河比喻生命的終結和死亡的界線。然而,對於信仰群體來說,約旦河水攔不住向前的步伐 ,死海寒波也不能隔絕上帝對其子民的應許。只有犯罪(如以色列人在曠野的生活和行為)和不信,才會封鎖那通往應許之路。耶和華神在尼波山,在摩西死後,特別鄭重的對約書亞說:“你要起來,和眾百姓過這約旦河,往我所要賜給你們的地去。”這是上帝向約書亞,也是向以色列人的應許。為了使約書亞更加剛強 ,神更進一步清楚地強調:“ 你當剛強壯膽。我怎樣與摩西同在,也必照樣與你同在。”這是神在尼波山向約書亞所許的承諾。同樣地,面對滔滔滾滾的約旦河水、堅固不墜的耶利哥城,以及那些並不友善的蠻族異邦,過河之後的以色列人並不是全是一帆風順,而是處處挑戰、困難重重的境況,面對這些困難和挑戰,約書亞也向耶和華神作出相對的承諾。那就是,無論境況是順是逆:“至於我和我的家,我們必定侍奉耶和華!“(書24:15)

    下了尼波山,約書亞和他帶領的信仰群體,帶著上帝的應許和彼此作出的承諾,繼續前行。過河,攻城,平亂,在應許之地安頓下來,成家、安族、到最後建城、立國‧‧‧。當然, 那是另一新篇章和另一段歷史了!

四。結語:我們來到尼波山

按照教會年曆提供的經文,今天我應該講的聖經人物是雅各。但我思量再三,選擇要講的是摩西和約書亞,原因是我近一兩年來,身體逐漸衰壞,病痛纏繞,對於進入人生晚年,有比較強烈的感受。摩西到了尼波山的情景和心態,時常在腦海中回盪,思前想後,既後悔以前的錯失,就如摩西的不信,又恐時不我予,渡河之日將至,難以彌補一生之遺憾。我想在座不少弟兄姐妹也漸漸踏進老年,愈來愈接近尼波山界。是回顧人生,檢討生命的時候了。首先,是和耶和華相會,交談,重新得著祂的應許和承諾,再求進一步在人生旅途上前行。然而,我今天也講約書亞,他代表著我們這個信仰群體的第二代,和其他年輕的一代。 我要提醒他們:他們也需要經過尼波山,在這山上重燃對上帝的愛火和信心,得著上帝的重新承諾和鼓勵:你當剛強壯膽。然後上路。在這裡,你和約書亞一樣,應當也作出你們向神的承諾:就是:至於我和我的一家,都必侍奉耶和華。

我們都活此一生,旅途上我們都會遇到我們的尼波山。它提醒我們人生須有上帝作主,人生須有上帝同行,始能無憾,始能看到應許,始能欣然上路,始能毅然渡河。生命的充實和豐足,其意義從尼波山的反省或可略窺一二。

最後,我想以幾行詩句作為今日講道的結束:

    陟彼高崗,我心其惶;惡水堅城,前路阻且長。
    尼波遠眺,我心其傷;應許美地,可望不可即。
    下彼高崗,我心其懽;水分城塌,護我抵家鄉。
    尼波山兮,人生之驛旅;上帝之帳篷兮,伴我在人間!

用現代白話翻譯出來如下:

    來到了高山之上,我的心滿是惶恐;
    前路險阻,是洶洶的約旦河水,和堅固不墮的耶利哥城;
    在尼波山巔遠望,我的心帶著憂傷;
    上帝所應許的美麗地方, 我只能遠望,卻不能夠親身抵達!

    從山上下來,我的心滿是歡慰;
    河水分開,城牆崩塌,上帝帶領我到達迦南家鄉。
    尼波山啊尼波山,人生旅途上的驛站;
    上帝的帳篷啊,在這人間之旅,賴你永遠與我相隨。


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