#189 舊約祈禱系列(18) 毋忘初衷

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舊約祈禱系列(18) 毋忘初衷
(尼9章)

每年年終大眾傳媒均會選出當年的十大新聞作出一年的回顧,其實回顧的意義是甚麼呢?回顧乃因了解事情怎樣發生、怎樣影響今天的情況,從而懂得怎樣面對、處理今天的問題,故此我們也需要停下來反思、檢討,如:我為甚麼會成為基督徒?我為甚麼會處身於今天這教會中?為甚麼我會在這地方工作?神怎樣引領我?我們毋忘初衷,不忘神的帶領,這會使我們生活、事奉有不同的表現。

是次我們從尼希米記中記載的一個禱告學習如何鑑古思今下而毋忘初衷──不忘神建立我們的原意。

當城牆建好後,他們有一個靈命的復興,這源於他們對神話語的渴求,水門聚集多日,長時間聆聽神僕人的教導,及後他們歡欣享受神所賜的福氣,歡樂慶祝,但接下來的是悲哀、禁食與認罪。

「這月二十四日,以色列人聚集禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵。」(尼 9:1),十五至廿二日是住棚節,是慶祝歡樂,此刻卻是悲哀,為何有此截然不同的轉變?按律法亦有此情況,他們慶祝新年(吹角節),十天後便是贖罪日──要悲哀,十五日是住棚節,又是歡樂的時候,是喜與悲的交替,這也是反映著人生也是如此:人生豈會常常快樂而無衝擊,常會樂極生悲,但哀痛又不會無止境地下去,失落一段時間又會柳暗花明,愛我們的神總體是要我們開心過生活,故快樂的日子應較要悲傷的日子多,神做我們的原意是我們享受祂為我們所預備豐富的一切及想我們活得開心並榮耀祂,但神也要他們在歡樂中面對過去的事實,反省昔日之過失,才能邁向新的挑戰。

此章的重點是利未人實踐他們的職份,繼續文士以斯拉所作的帶領會眾舉哀禁食、認罪,百姓聚集,頭蒙灰塵,禁食以表難過,為先祖、自己的罪禱告。一群利未人負責帶領及教導他們贖罪的禮儀(尼 9:4-5),「以色列人就與一切外邦人離絕,站著承認自己的罪惡和列祖的罪孽。那日的四分之一站在自己的地方念耶和華──他們神的律法書,又四分之一認罪,敬拜耶和華──他們的神。」(尼 9:2-3)。當天四分一即三個多小時誦讀律法書,另外三小時認罪與讚美,這樣長時間認罪、讚美是他們復興的延續與表現,是次聚會也是自發,不是律法規定。V.4記載八位利未人在台上大聲哀求耶和華他們的神──宣告認罪的禮儀開始,「哀求」是求神幫助,承認他們需要神的憐恤、赦罪的恩典,求神幫助。V.5另一批利未人──當中有部份是第一批人繼續在其中──呼喚他們認罪後則進入敬拜中。

利未人教導他們如何從歷史開始,回顧祖宗悖逆,省察他們自己也同樣不順從神的罪,鼓勵眾人認罪祈禱,並帶領他們作出群體性的認罪禱告。

跟著的記載是利未人帶領百姓作團體的認罪禱文,猶太人除個人的禱告,也有群體的禱告,詩篇亦有不少懺悔詩。此禱告是回顧歷史,看到神的恩慈、人的叛逆,這是我們今天所缺乏的,我們很少為我們的先祖認罪,更少從歷史角度看我們今天的情況,猶太人卻被教導常透過歷史看今天情況──以史為鏡可以知興替。

我們研讀這禱文便會重溫聖經的歷史,看神的作為及人的回應,從而反省今天我們個人的歷史,若跟著這樣行對我們屬靈生命一定有裨益。

1. 歌頌神能(尼 9:5下-6)
會眾認罪禱告以讚頌、敬拜開始,我們的思維要想到神的榮耀、尊貴,祂創天造地,當我們沐浴於大自然中,心中怎能不驚嘆神的能力?宇宙萬物一切均是神創造、保存,神是獨一無二的主宰,是以色列人、也是我們信徒應有,且要堅守的信念。

2. 亞伯拉罕(尼 9:7-8)
很簡短兩節便帶出神對亞伯拉罕的揀選、呼召、改名、立約及應許賜迦南地的事,此點特別強調神的主權,祂有揀選的權柄,是公義的,除了得救是給予每一個願意相信的人外,祂特別揀選也非無緣無故,乃因那人有特別的地方。亞伯拉罕被揀選因他在「祢面前心裡誠實」,「誠實」這字是「可靠、忠心」之意,即亞伯拉罕對神有信心,故神揀選他,這也是祂公義的表彰。

3. 神恩眷祐(尼 9:9-15)
禱文中述說出埃及、過紅海的事,與詩篇所提及的很相近 (詩 78:12-14, 105:23-38, 106:1-12, 135:8-9, 136:10-16),因是他們歷史中很重要的時刻,也顯出神的屬性與拯救,這使他們對神有更大的確信。

3.1 體恤苦情(尼 9:9-10)

「看見」、「垂聽哀求」、「施行神蹟奇事」顯出神對他們的愛及大能。十災是當時空前絕後的權能作為,神亦因此得了名聲,其他民族也感到驚懼,對神有一定認識。

3.2 開路拯救(尼 9:11)

在前無去路後有追兵的情況下,神為他們開路拯救他們,使他們得拯救,並殲滅敵人。

3.3 保護引導(尼 9:12)
雲柱、火柱引導他們走曠野路外,雲柱遮蔽熱日光,火柱給他們照明,當埃及軍兵追殺他們,雲柱又轉到後頭阻擋追兵,保護子民(出 14:19-20, 24)。

3.4 賜下律法(尼 9:13-14)
在西乃山神賜下典章、律法、誡命,為他們訂定生活、敬拜準則,亦使一個鬆散、沒有組織的民族成為國家的雛形。此節經文特別強調律法的正直和美好。

特別提到「安息聖日」,要他們重視此日,因為為奴之時國破家亡後他們欲休息也未必有機會安歇,或被迫仍要工作,特別被擄歸回後要他們珍惜。

3.5 一無所缺(尼 9:15)

那麼多人在曠野飄流,食物、水是很重要,他們不能務農,畜牧也少,故食物一定會短缺,而外人亦幫不了忙,神便從天上賜下嗎哪給他們作食物,又藉摩西擊打磐石出水以解其渴,四十年來一無所缺,「在曠野四十年,祢養育他們,他們就一無所缺:衣服沒有穿破,腳也沒有腫。」(尼 9:21),更重要賜他們地業使他們可以落腳(尼 9:22-24)。

4. 忘恩叛逆(尼 9:16-18)
雖然神那樣祝福他們,可惜他們不單沒有受恩回報,反而行事狂傲,即任意妄為,專橫跋扈(尼 9:16-17)。三不──不聽從誡命、不順從、不記念神所行的。背逆神並要推翻摩西,自立首領要重回埃及,更做金牛犢代表神的形象,用外邦人放縱的方式敬拜神,大大侮辱神。

5. 恩典依然(尼 9:17-25)
子民雖然背叛神,但神的恩典仍超出人可想及,「但祢是樂意饒恕人,有恩典,有憐憫,不輕易發怒,有豐盛慈愛的神,並不丟棄他們。」(尼 9:17下),「祢還是大施憐憫,在曠野不丟棄他們。」(尼 9:19上),「祢也賜下祢良善的靈教訓他們」(尼 9:20上),「在曠野四十年,祢養育他們,他們就一無所缺:衣服沒有穿破,腳也沒有腫。」(尼 9:21),並給他們能力勝過那些外族,使他們得地為業。這些禱文沒有提到約書亞,其實神才是迦南地的征服者,「因祢的大恩,心中快樂。」(尼 9:25下)。

6. 士師時代

以色列歷史在進入迦南地又未有君王之前的年代被稱為「士師時代」,這年代是黑暗時代,他們已進入那流奶與蜜的應許地,但卻沒有完全趕走那些外邦人,反受到這些外邦人的影響跟隨他們拜偶像、放縱,結果神便藉外族人對付他們,使他們反省,他們在困苦中哀求神,神憐憫興起士師幫助他們反敗為勝,豈料當他們穩定下來卻又重蹈覆轍,「然而,他們不順從,竟背叛祢,將祢的律法丟在背後,殺害那勸他們歸向祢的眾先知,大大惹動祢的怒氣。」(尼 9:26),「惹動怒氣」指犯了褻瀆的大罪,但當子民哀求,神又發動憐憫的心,「所以祢將他們交在敵人的手中,磨難他們。他們遭難的時候哀求祢,祢就從天上垂聽,照祢的大憐憫賜給他們拯救者,救他們脫離敵人的手。」(尼 9:27),結果是:「叛逆、奴役、悔改、拯救」的循環。這會否又是我們靈命的寫照呢!

7. 先知時代(尼 9:30-31)
儘管人不時背叛,神也將他們交付敵人手中,這是神的責打,但神仍憐憫他們,「但祢多年寬容他們,又用祢的靈藉眾先知勸戒他們,他們仍不聽從,所以祢將他們交在列國之民的手中。」(尼 9:30),神藉先知給他們諄諄勸導、指責,可惜子民卻無動於衷,先知大多「失敗」而回,最後神無奈讓他們國家被滅。「列國之民」是指亞述與巴比倫,但神仍憐憫他們,「然而祢大發憐憫,不全然滅絕他們,也不丟棄他們;因為祢是有恩典、有憐憫的神。」(尼 9:31),他們並非完全被滅,神仍為他們留下「餘種」,一小撮的餘民給他們有機會回歸。

8. 回歸後況(尼 9:32-37)

這是全篇禱文最重要的部份,也是他們現今的狀況,他們向神求,「我們的神啊,祢是至大、至能、至可畏、守約施慈愛的神。我們的君王、首領、祭司、先知、列祖,和祢的眾民,從亞述列王的時候直到今日所遭遇的苦難,現在求祢不要以為小。」(尼 9:32),從亞述到現今──即亞述滅以色列國,他們被擄再過渡到現今波斯時代,他們在漫長的日子中受壓,國破家亡,受盡凌辱,生活艱苦。「現在求祢不要以為小」意即「不要輕看在祢面前一切的艱難」,我們受的苦是很大的,甚至有意思是:神或許在祢看來是一件小事,但對我們來說卻是沉重非常,並不容易,故請神可否「再輕手」一些。

但他們仍承認神的刑罰是公允的,「在一切臨到我們的事上,祢卻是公義的;因祢所行的是誠實,我們所作的是邪惡。」(尼 9:33),承認他們及列祖所作的是邪惡,不珍惜恩典、常背叛神,是罪有應得的。很多時我們覺得自己沒有錯,受罰是冤枉,但事實非如此,這便是沒有真正悔改的心。利未人為著在上掌權者代認罪,「我們的君王、首領、祭司、列祖都不遵守祢的律法,不聽從祢的誡命和你警戒他們的話。他們在本國裡沾祢大恩的時候,在祢所賜給他們這廣大肥美之地上不事奉祢,也不轉離他們的惡行。」(尼 9:34-35),這也是我們該自省,我們對一些政治領袖的領導、操守不滿,我們會指責、批評,但我們可有為他們所犯的向神認罪,求寬恕?利未人為先祖認罪,但他們均已離世,甚至亦已遭到神的懲治,但利未人仍為他們代求,那更何況現在在位的呢!事實現今的領袖有不少是沒有遵守神的道、律例、典章──或許我們會說他們未認識神,但很多普遍的律法是刻在人的心版上(羅 2:15),如:不可貪心、不行詭詐、不欺壓弱勢的人、重視人民,這是非信徒也知道也應持守,當他們犯此錯我們可有為他們禱告呢!

結果是他們應在神所賜那肥沃土地上作主人,但現今卻成了奴僕,因為縱使已回歸故土,但那地土已屬波斯王朝,而所出產的也不是屬於他們(尼 9:37),「他們任意轄制我們的身體和牲畜」大家可以想像那些悲慘境況,他們的婦女可以隨時被凌辱、姦污,他們的男丁可能隨時被徵作苦工,他們餵養的群畜可以隨時被奪去以致一無所有,他們活在恐懼、沒安全感下,是何等可憐,故他們渴望得到神的赦免,求神不要輕看他們的苦楚,他們希望藉此真誠、透切的認罪得神寬恕,故作出此團體認罪禱告。

最後他們甚至立約重新歸正,「這一切的事,我們立確實的約,寫在冊上。我們的首領、利未人,和祭司都簽了名。」(尼 9:38)。

9. 小結

在整個團體認罪的禱文中,我們看到神的憐憫、慈愛、公義與恩慈,但更見到人的頑梗、忘恩、悖逆與固執。神彰顯祂的公義審判罪惡,懲治他們,但仍為他們留下餘種、恩惠,正因這樣,人才可以放膽向神認罪求寬恕,今天我們又如何呢!

我們可有鑑古思今?用一些時間細看我們過去的年日──或最近一、兩年,數算我們可有蒙恩但不知恩、知恩而不感恩、感恩而不報恩,甚或輕蔑神恩、不斷犯錯使神失望,趁神還未下「重手」刑罰時願我們懂得求寬恕,更為我們過去的歷史領袖代求,這才能使自己、社會得福!

而我們反省過去,思念神在我們身上的作為、計劃,「毋忘初衷」──不忘昔日我們給神的承諾、應許,若我們不能遵守,求神加我們力量去實踐所許下的,那麼新一年我們會有更大的動力去面對。



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