#277 措手不及!

太25:1-13

馬太福音廿四章是主宣講祂再回來的先兆,廿五章則講了三個比喻,但較多宣講的是「按才受幹」——五千、二千、一千銀的比喻及分綿羊、山羊愛心服侍的兩個比喻,但第一個「十童女」的比喻卻少人宣講,故此便想選這個比喻與大家分享,彼此勉勵。

經文背景

  主講比喻一定是有一些特定背景與原因,這時候是主進入祂在世的最後階段,門徒跟隨祂三年多,但與他們冀盼的「彌賽亞」好像有些落差,他們已不再受群眾的歡迎,反對勢力越來越大,因而被消滅的機會也越來越大,他們開始失望,心境頗疲倦,主耶穌便講出這比喻帶出很重要的信息:在愈黑暗、愈容易灰心的時刻,越要小心、越要儆醒;人子再來時更應如此。

比喻背景

  我們對這比喻相對其他兩個比喻會較為生疏,因我們對他們的風俗習慣不太了解,故此我們先了解巴勒斯坦地的風俗習慣。

  對當地的村落,一個人結婚是全村的大事,新郎會與其朋友走完整個村落——頗長的路,走遍大街小巷接受他人的祝福,故可能走到很晚才可以去接新娘,再進到屋內享受歡宴快樂的時光。

  而童女是陪伴新娘的人——即我們今天所稱的姊妹團,當新郎來的時候她們便會出去迎接新郎,她們不會知道新郎何時來,若是晚上——甚至是深夜,她們便要帶著燈——其實是火把——出去迎接新郎。巴勒斯坦地是沒有街燈的,故她們要點起火把作照明;那不是油燈,油燈照不到地下,乃是一枝用布包著的木棒,這布蘸上油,再點火成為火炬,而有些人有一細長頸瓶,內裡盛著油,當那些油燒盡、火暗將滅時便再加上油使火再燒旺,遠遠看到火光人群便知道新郎來了,便會高聲喊叫報訊,那在等候的童女也會出來迎接新郎。這過程中很多時會「報假案」,有些人誤會其他人是新郎而高呼,但卻不是真正的新郎。當新郎來,和他同行的人及那些迎接他的人一進入屋內門便會關上,暫不會開啟,其他人不得再進入。

比喻重點

  這比喻有十個童女,五個稱為聰明,五個被視為愚蠢,這是代表兩種人,聰明的是她們有準備,帶了一個瓶當中已盛了油,故能為這些已燃燒了一定時間而快熄滅的火添油、再燃亮;但那愚蠢的卻因為沒有準備後備的油——即沒好的準備,當新郎來時便措手不及。她們問另外五個聰明的童女借油,但聰明的五個童女所準備的只夠自己用而不能借予她們,她們往街外走再購油,但再回來時新郎已經入了屋、關了門,縱使她們怎樣拍門也不得要領而失去了享受那歡樂的時光,之前的等待也白廢了。

  這個比喻的重點是:「準備要足夠,儆醒需持續」,主親自解釋這比喻的重點:「所以,你們要警醒;因為那日子,那時辰,你們不知道。」(太25:13)。

比喻教導

  • 儆醒裝備

  主耶穌及新約的作者多次的提及:祂再來的日子是我們不知道的,祂可以在我們意想不到的日子忽然來臨:

  「但那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟獨父知道。」(太24:36)

  「所以,你們要警醒,因為不知道你們的主是哪一天來到……所以,你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。」(太24:42,44)

  「在想不到的日子,不知道的時辰,那僕人的主人要來」(太24:50)

  「主的日子來到,好像夜間的賊一樣。人正說『平安穩妥』的時候,災禍忽然臨到他們,如同產難臨到懷胎的婦人一樣,他們絕不能逃脫。」(帖前5:2-3)

  「主所應許的 尚未成就,有人以為他是耽延,其實不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。但主的日子要像賊來到一樣。那日,天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。」(彼後3:9-10)

  故此我們需要好好作出準備,那五個愚蠢的童女不是不知道新郎會來,只是準備不足,新郎在她們預期的時間沒有出現,較為延遲而已,但卻因為準備不足而失去了同享喜樂的機會。

  • 要受考驗

  這不是得救與否的問題,新郎說:「我不認識你們」(太25:12),這並不是指「得救」問題,這是當時的一句公式語,那時多是老師向頑劣的學生發出「割席」的話,是暫停其學習,以示懲罰,七日後可以復課,故此她們並不是永遠被棄。這些人是失去主的獎賞、榮耀,正如哥林多前書所論及一些人的工作,有些人認真,有些人只作表面功夫,但終有一天經過考驗,考驗後便有不同的結果,「各人的工程必然顯露,因為那日子要將它表明出來,有火發現;這火要試驗各人的工程怎樣。人在那根基上所建造的工程若存得住,他就要得賞賜。人的工程若被燒了,他就要受虧損,自己卻要得救;雖然得救,乃像從火裡經過的一樣。」(林前3:13-15)。愚拙的童女最大問題是沒有遠見及漫不經心,故此便沒有好的準備,事奉最大的失敗是漫不經心及沒有遠見。

  在是次疫情中也是一個考驗、試金石,教會除了奉獻減少外,最大問題是缺乏凝聚力,兩三個月沒有實體敬拜,有多少肢體按時在網上崇拜呢?若有,也未必選擇本堂的崇拜,因網絡上有不少的選擇,不少人或會上其他教會的網頁聽道,這是我們不能阻止、也不應阻止。當會友在這些日子多收看、收聽了其他堂會牧者的講道,再對照自己教會的牧者講道當中會否有落差呢?當一天恢復實體崇拜後,他們會否重回自己的教會或轉去另一間教會呢?真的有這可能性!事實我知道有肢體在沒有實體崇拜下而出席了另一區一間教會的聚會。

  我曾經向牧者分享,我們不能怪責會友選擇講員聽道,因他們仍有出席崇拜,他們渴望聽到有紮實內容的信息,這渴慕的心是對的,正如我們出外用膳也會揀選一間食物質素高的食肆,若那間水準差的食肆即使在住所樓下也不會光顧呢!故此牧者應反思自問為何會友揀選聽另一些牧者的宣講而不揀自己呢!教會的牧者真的要好好準備講章,信徒是懂得分辨牧者用了多少時間、心思在其講章內,更重要是彼此間的關係,若牧者有生命力、有愛——特別會友深深感受牧者對他的關心、愛護,縱使其恩賜不是在宣講上,他們仍會留在教會中,因始終也不是每個星期由該牧者負責宣講,即使宣講也只是三十至四十分鐘而已,要忍受也不難(當然,若每週均要「忍受」終會忍無可忍)。因此愛的關顧、相交才是維繫肢體留在教會的重要因素之一,這也是分綿羊、山羊的比喻重點,彼得也提醒我們末世更要切實相愛(彼前4:8)。這也是當日我作堂主任時很著緊牧者可有好好個別約見關心會友的原因,我要求每週一定要個別約見多少個肢體,且要報告呢!疫情過後教會恢復正常,會友的出席率如何便反映出疫情期間牧者的事奉及教會肢體間的關係如何。願教會經得起考驗!

  • 雖跌仍立

  好的準備乃是我們和神有密切的關係,彼得便在這三個比喻中作清楚的闡明,「萬物的結局近了。所以,你們要謹慎自守,警醒禱告。」(彼前4:7)。禱告——不是單求,乃是和神建立更深的關係,當我們和神有密切的關係便了解神的心意,在末世的日子中,面對挑戰而不懼怕,面對逼迫而不退縮,面對誘惑而不失陷,這不是因自己的能力、意志,乃是因神的恩典、加力。

  若留意這十個童女在等候期間,她們全部均打盹,「新郎遲延的時候,她們都打盹,睡著了。」(太25:5)。在這比喻中新郎並沒有責備她們打盹,因她們等候了很久,真的很疲累,故打盹並不是錯的事,正如主沒有苛責那些在客西馬尼園打盹的門徒般。我們要承認要恆久保持儆醒狀態絕不容易,有陣子我們均會軟弱、失敗,正如一些先聖先賢一樣有軟弱、失落,好像摩西、以利亞、彼得等,若我們和神有好的關係,我們迷失中再重尋方向、失敗後再站起來也會較快,正如彼得雖然三次不認主,但仍可以成為首席使徒;那些在以馬忤斯路上迷惘的門徒,因主給他們的講解律法和先知的啟示,及後他們覺得在迷惘中仍心裡火熱,「他們彼此說:『在路上,他和我們說話,給我們講解聖經的時候,我們的心豈不是火熱的嗎?』」(路24:32),雖然已走了很長的路,疲倦且在漆黑的晚上,他們仍趕回耶路撒冷向門徒分享主復活的信息。因此我們平日和神的關係是我們能否有好的儆醒、堅持的要素。

  • 只靠自己

那五個聰明童女不借油予其他五人,這一點的教導是:「人生有些事是不能借來的」。不是對方吝嗇、不肯借出,有些事乃是一定要你自己努力取得,正如我們與神的關係是我們個人的問題,一個有豐盛生命的人可以激勵你,但卻不能將他的「豐盛」「過繼」予你。我們不能借別人與神的關係當自己與神的關係,我們不能借一個愛主的人對神的愛、對神所付上的當作自己的愛和付出。和神關係絕對是「私有」,分享不等如均分,一定要自己追求,自己去添上油在火炬上,準備足夠的油使燈不斷燃亮。但關係不是一朝一夕便可,更不是拖延到最後一刻才預備,預備好的意思是在今天而不是等待明天。

  「那日子……不知道」重覆出現(太24:36,42,44,50),危機可以喚醒我們,叫我們不單面對現實,更要有好的準備,有陣子我們不明白為甚麼有些基督徒、神的僕人服事比別人有效率、有好的表現,其實不是他們天賦過人或神特別厚待,乃在於當神給他召命時,他願意回應並有好的裝備與準備。

現代應用

  除了我們要儆醒,不斷作好準備、預備無愧迎見主外,這次疫情給我們體會到:

  災難會忽然臨到,親人可以猝然離世,可以忽然失業,我們要有這些心理準備。Hope for the best. Prepare for the worst. 冀望好事出現,準備壞事忽臨。這在乎我們可有心理及實質的準備,平日注重飲食衛生,有健康的體魄,縱使染病也能早些康復。和親人有好的關係,縱使他猝然離開也不會陷入「擁有時不珍惜,失去時卻可惜」的苦痛中。若我們平日不是亂花費,有好的儲蓄,縱使驟然失業也不會即時陷入經濟危機中。

  還有:當我們看到黑暗勢力越來越強,不法之事越來越多,行公義、守原則的卻遭災,我們失卻信心,甚至問神祢在哪裡,但不可忘記,其實這是末世的現象,但主會忽然臨到作出公義的審判。故此我們不能失去信心,仍需仰望神作好準備,免得我們成為那愚蠢的童女,功虧一簣。

結論

  「主人來了,看見僕人警醒,那僕人就有福了。我實在告訴你們,主人必叫他們坐席,自己束上帶,進前伺候他們。或是二更天來,或是三更天來,看見僕人這樣,那僕人就有福了。家主若知道賊甚麼時候來,就必警醒,不容賊挖透房屋,這是你們所知道的。你們也要預備;因為你們想不到的時候,人子就來了。」(路12:37-40)




歡迎肢體對牧者宣講作出回應

#支持我們 www.vinemedia.org/support

Show More