Wednesday, April 17, 2024

Vine Media

葡萄樹傳媒

比喻人生 #14:今天我請客

今天我請客(路加福音14:15-24) 1

結婚,無論中式或西式婚禮,都是一筆昂貴的支出。

美式婚禮對新娘的父親可謂是一筆巨大的開銷!根據新娘網站 (thewedding.com) 的資料,2007年平均婚禮要花費27,690美元。2006年,全國消費者花1,841美元盛裝打扮,花2,337美元於結婚典禮,花1,104美元於小禮品,花1,136美元於鮮花,花1,736美元於珠寶首飾,花922美元於會場音樂,花2,659美元於拍照攝影,花13,692於喜宴,花809美元於邀請,花563美元於交通。另根據2005年「婚禮公平消費組織」(Fairchild Bridal Group) 的研究顯示:只有25%的新娘父母願意為整個婚禮籌措資金;該研究也發現:27%的新人計畫支付自己婚禮的帳單,16%的新人打算尋求雙方家人的財務支援。2

中式婚禮可能更加昂貴!最高額的支出就是給眾賓客連上十道菜。我認識一對年輕人在2007年結婚時,在中式餐廳宴客,共三十一桌筵席,每桌330美元。新娘的親友便獨佔了八桌。其中一個父親,經歷婚禮的壓力與沈重的準備工作之後,歎息地說:「我會要求下一個要結婚的孩子,到外地結婚。」對於中國的新婚夫婦而言,還有一點補償,就是通常新娘與新郎雙方家人會分擔婚禮的相關費用;另外,中國人親友,通常是送禮金代替禮物,以減輕新人的財務負擔。

耶穌把神所賜的救恩,比作一群人受邀參加一場豐盛的筵席、昂貴的喜宴或是慷慨招待的宴會。當一些人拒絕出席的時候,其他人則高興地替代他們出席這場筵席。這個比喻所隱含的屬靈意義包括:驕傲的猶太人排出於神國之外,失喪的外邦人得進入神的國,自以為義的法利賽人要被定罪。

為什麼人要拒絕神的救恩?這救恩是一種殊榮、又寶貴、又完美,也是神的禮物。當人拒絕時,神的反應如何?祂感覺如何?祂會說什麼?祂會採取什麼行動?祂原本計畫、替代計畫與隱藏計畫是什麼?

神的救恩賜予那不配領受的人
(God”s Gift of Salvation is Offered to Those Who Did Not Earn It)

14:15同席的有一人聽見這話,就對耶穌說:「在 神國裏吃飯的有福了!」16耶穌對他說:「有一人擺設大筵席,請了許多客。17到了坐席的時候,打發僕人去對所請的人說:『請來吧!樣樣都齊備了。』(路14:15-17)

有一個人死後要到天堂,在珍珠門遇見使徒彼得。彼得對他說:「這裡的規矩是這樣的-你需要達到一百分才能進天堂。你先告訴我你所做過的每一件善事,然後我為你所做的每一件善事予以評分。當你得到一百分的時候,你就能夠進去。」

那個人說:「好!我與同一個女人結婚了五十年,從未欺騙過她,即使在心裏也沒有。」彼得說:「非常好,這值三分。」

「三分?」那人說:「那好,我還終生參加教會的崇拜,並用什一奉獻和實際的服事來支持教會事工。」彼得說:「太好了!那當然值一分。」

「只有一分?」那人驚歎到:「那好,我還在城市裏開了一家專門供應窮人食物的餐廳,並在一家收容所工作,專門收容無家可歸的退伍軍人。」彼得說:「棒極了,這差不多值兩分。」

那人叫了起來:「只有兩分!照這樣的算法,我進天堂的唯一辦法就是靠神的恩典了!」彼得笑著說:「那就是你的100分,請進來吧。」

神救恩的禮物不能與任何的晚餐相比,它是一頓大餐,或是希臘文中的「mega」或「大」(16節)。這不只是普通的一頓飯,而是一場盛宴;不是小吃或是下午茶,而是一個宴會,居所有宴會之首;這是一場完美、豐盛又盛大的筵席;最傑出的廚師、糕點師、花匠、音樂家、歌唱家,都會在此宴會中發揮所長;工作人員、招待、迎賓的服務也是一流的;所供應的美食更是超過麗晶酒店 (Ritz Carlton)、白宮和皇家食物的品質;你會嚐到豐盛的開胃菜、甜點和小吃;那食物並非吃到飽的自助餐、指定的套餐、特價午餐、早到者優惠餐、當日特價餐或晚上十時後特價餐。那時,出席者會獲得五星級的豪華服務,享受世界級的設備與獨一無二的宴會。當晚,一般的家常菜、外燴、冷凍食品、罐頭食品和速食都不會出現在此筵席中,而這世界上所有最美味的佳餚如阿拉斯加蟹王腿、龍蝦尾、鮑魚、燕窩、魚翅和魚子醬等都會被呈上。在這場盛宴中,餐巾紙、塑膠餐具及免洗杯都登不了大雅之堂,取而代之的是布料餐巾、不鏽鋼餐具及最高級的瓷器。

事實上,聖經沒有記載比這更大的筵席,甚至連主日聖餐也比不上那場筵席的盛大。從一個角度來看,主餐是預嘗那大筵席的試菜,也可能是大筵席前的開胃菜,或是正式大筵席開始前的預演或排練晚餐 (rehearsal dinner)。這大筵席適合皇親國戚、特使、名人名流等人士出席,並在最宏偉的大廳裡舉行,甚至比查爾斯和戴安娜的婚禮更盛大。世上沒有一個慶典能與之相比,只有神能夠籌備舉辦這樣的盛會。

神自己就是婚禮的顧問、主席、策劃者、主持人和財務管理者。這個主人按部就班地完成每一項預備工作;他預備了賓客的名單、菜單和娛樂節目。神已親自為自己籌備了這場大筵席。沒有任何一項支出是多餘的,沒有任何細節是無關緊要的,沒有任何安排是鋪張浪費的,為的就是記念此盛會。

這筵席就像救恩一樣,並不便宜,但卻是免費的。救恩不能出售或折價,金錢也無法預留這筵席的餐位或申請表。沒有人能夠賺取出席的機會;人所能做的只是接受邀請;參加者不需要付營業稅,也不需在宴會中有什麼舉手之勞或帶什麼禮物給主持人,主人會準備並付出代價。不需要任何禮物、小費,只要客人出席就好了。但無論如何,如果他們要出席宴會,他們還是需要回覆邀請,親自填好表格及遞回邀請卡,並在當天準時赴宴。

神的救恩被不願思索的人棄絕
(God”s Gift of Salvation is Rejected to Those Who Did Not Examine It)

14:18眾人一口同音地推辭。頭一個說:『我買了一塊地,必須去看看。請你准我辭了。』19又有一個說:『我買了五對牛,要去試一試。請你准我辭了。』20又有一個說:『我才娶了妻,所以不能去。』(路14:18-20)

一個農夫問鄰居是否能夠借用繩子,鄰居說:「對不起,我正在用繩子捆緊牛奶。」農夫問:「牛奶?繩子怎麼可能捆住牛奶呢?」鄰居回答:「我知道,但只要一個人不想做一件事的時候,無論什麼藉口都很好。」3

以下是有些人對藉口的負面評價:
「藉口就像腋窩,每個人都有二個,而且都會發出臭味。」 「藉口就像香煙一樣-他們既昂貴,又易上癮,並且還會在你的口腔中留下怪味。」 「藉口就像細菌:給他們抗生素,他們就會產生突變。」 「藉口就像稻草一樣,抽出其中最高的一支,上面會寫著:我很忙。」 「藉口就像衛生紙一樣…你只能使用一次而已。」 「藉口就像快要被凍結的支票一樣,只能使你暫時擺脫危境。」 「藉口就像一排骨牌遊戲…你推倒第一個,所有的骨牌會一個接著一個倒下。」人用藉口使自己看起來不錯,也不太壞。有句話說:「所有藉口中,最常聽到的是:我沒有時間。」而在這段聖經比喻裡,那些人所說的三個藉口真是了無新意,也不聰明。希臘文學家尼可 (Robertson Nicoll) 說:「這比喻裏提藉口的人,所說的藉口『很真實,但是他們的道歉很沒說服力。』」事實上,他們根本沒有道歉;只是為自己找藉口。他們沒有說:「我很抱歉」或「讓我解釋」或「下次再給我機會」。

第一個和第二個人的藉口很可笑。為甚麼人都會迫切地想去看看 (18節) 或試一試 (19節) 他們已購買的東西?他們言詞閃爍,為無法挽回之事後悔,藉口說要檢查所做的投資,而不去參加筵席。這個藉口是毫無價值與意思的。況且他們有意識的去關注一些較無價值的東西,卻無意識去關注一些更有價值的東西,其實那才富有無限、永恆和榮耀的價值。他們浪費時間投入於已購買的東西,卻不把時間放在那些他們從未想到或絕無能力購買的東西。

康培‧摩根 (G. Campbell Morgan) 建議那比喻中的第三個人,應帶著妻子同赴筵席。請注意:第三個人並沒有尋問妻子是否能出席筵席,他比前兩個人更無禮,甚至連「請你准我辭了」也都沒有說。

他們三個人都沒有問為何受邀出席這場盛宴,也沒有問他們會錯過什麼,更重要的就是,他們不在乎是否還有再次的機會赴宴。他們沒有問是否可以晚一點到,中途進來,或早點離開。這幾位農夫和新婚的人不瞭解、也不在乎這場筵席只舉行一次,那並非是個持續不斷舉辦的活動;這些賓客不瞭解、也不在乎他們所失去的,並非只是主人的食物,而是與主人同坐席,同享愛筵,與彼此迎接;這些人不知道這經歷是多麼獨特,唯有受邀者才能入席,能有這個資格是多麼珍貴。

其實,這是他們享有的第二次機會,而非第一次。在宴會開始之前,他們到底還是有很長的時間,考慮是否赴席,但是即時在宴會前的最後一天及最後一刻,他們都沒有慎重回覆主人的邀請。即使這樣,主人仍顯示祂邀請的誠意,以確保客人的回應卡不會在途中寄丟,同時看看客人是否回心轉意。主人差派僕人禮節性地拜訪、提醒客人,好給他們第二次的機會。直到最後一分鐘,主人都不介意,也不因為客人的懶散、失禮和訂席無效而發怒。

神並非不講理,只要一個簡單的回答「不去」,祂便滿意。但是被邀者拖拖拉拉,浪費僕人的時間,諸般藉口猶如魔法般地出現。雖然「也許去」和「不去」的答案聽起來不是很有誠意,但沈默不語卻是更糟、更不加以辯解的回應方式。如果他們早一點就説「不去」,可能還比較好一點,至少他們沒有浪費僕人的時間,這樣他就可以趕快去拜訪另一家,僕人也因此可以邀請其他的人。主人已盡所有可能,務要讓所有受邀者都能赴宴,但一些受邀者卻竭盡所能要想辦法拒絕赴宴。當有些人想要赴宴時,卻有另一些人想要退出。那些斷然拒絕神的邀請的人,至少可以重新考慮,向僕人提出問題並表示興趣。主人不會因為缺乏參與、詢問與熱忱而覺得尷尬,倒會因為浪費席座、時間與心力而不滿。還有很多人會被熱烈歡迎去赴宴。

沒有說服力的藉口包括「我很忙」、「我沒時間」、「我有事要做」、「我有事未解決」和「我還在擔心某事」。猶疑不決、拖延時間和拖泥帶水都能被忍受,但是不關心、不出席和不出現卻是無法忍受的。

神的救恩臨到那些本沒機會的人
(God”s Gift of Salvation is Extended to Those Who Did Not Expect It)

14:21那僕人回來,把這事都告訴了主人。家主就動怒,對僕人說:『快出去,到城裏大街小巷,領那貧窮的、殘廢的、瞎眼的、瘸腿的來。』22僕人說:『主啊,你所吩咐的已經辦了,還有空座。』23主人對僕人說,『你出去到路上和籬笆那裏,勉強人進來,坐滿我的屋子。24我告訴你們,先前所請的人,沒有一個得嘗我的筵席。』」(路14:21-24)

來自蘇格蘭的佐治史葛 (George Scott) 是位身體有殘障的老師,他是早期內地會的中心人物,當他來到內地會創始人戴德生面前,毛遂自薦到中國當宣教士,戴德生問他:「你只有一條腿,為什麼還要去當宣教士?」他回答說,「因為我看不到雙腿健全的人,願意走宣教的路。」4

有句話說:「一人的損失乃是另一人的得益。」

筵席主人的怒氣是可以理解,也是令人關注的。儘管如此,他不是大發雷霆,猛烈抨擊缺席的人,或將怒氣爆發出來。他的情緒、感覺和反應絕對不是負面的。這位主人使用正面的方式處理他的憤怒。他沒對這些不領情的人加諸任何身體、心理或負面的處罰。給他們恐懼、痛苦或是羞辱,都是不必要的;他也不浪費時間在他們身上。他們的拒絕,本身對他們而言,就是一種處罰,而且可能也是最不利的處罰。

那位主人決不會因他們的緣故而取消筵席。他不打算被這壞消息波冷水,因此而心灰意冷,並且破壞這美好的時刻。食物已經準備好了,客人正在途中,而且錢也已付了;他是為自己慶祝,而不是為了別人;這是他自己的筵席,而非那些拒絕者的筵席 (24節)。他也不會獨自一人享用筵席,哀悼他的損失,或是埋怨沒有人出席筵席。客人越少越好,不是主人的想法,他想:人越多越熱鬧。

原來主人還有另外的計劃。他命令僕人盡可能去不同地方,盡量邀請其他人,好使那些原本沒有受邀的人,可以參加筵席。當主人命令他的僕人「快出去到城裡大街小巷,領那貧窮的、殘廢的、瞎眼的、瘸腿的來」的時候,這不是意味著天國單是為這些客旅、流浪漢、鄉下佬、窮人或下層階級而準備的;而是指著那些不住在附近的居民、那些以前不認識主人的人和那些以前沒有機會赴筵席的人,也有機會被邀請來赴席。用這個比喻,耶穌提出神的救恩已延伸到外邦人、罪人和所有本來不可能被選上的人身上。

結語:很遺憾的是,很多人被萬王之王邀請,卻不肯投入祂的國。你是否還在等待被邀請進天國?耶穌說:「看哪,我站在門外叩門.若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去,我與他,他與我一同坐席。」(啟3:20) 神的國是無法抗拒,與眾不同的,無與倫比的。還有:「他們不再飢,不再渴;日頭和炎熱也必不傷害他們。因為寶座中的羔羊必牧養他們,領他們到生命水的泉源; 神也必擦去他們一切的眼淚。」(啟7:16,17) 你是否期待神的國降臨?天國的盛事是否已預留了你的位置?

討論問題 (由洪同希弟兄提供的):
「在神國裡吃飯的有福了!」(15節) 。我們怎樣才能「在神國裡吃飯」呢 ? 在比喻中,為什麼有人拒絕神的邀請?為何今日同樣有人拒絕神這份寶貴,完美救贖的禮物? 在比喻中,神怎樣看那些拒絕祂的人?祂的感受如何?有什麼說話和行動?思考問題:
你來教會參加崇拜,主日學或者團契己有多長的時日?每次來到教會你是否滿有喜樂和帶著一份與奮的心情?或者你是有點勉強,和處理了其它比較優先的事務之後?———————————–
1 本篇由余甜甜整理。
2 http://www.in-forum.com/Business/articles/168843
3 Justin Hatfield
4 Pillar of Fire, January First, 1983. http://www.sermonillustrations.com/a-z/m/missions_evangelism_witnessing.htm

9