八月二十七日──囚鎖中的喜樂

『耶穌領他離開眾人,到一邊去。』(馬可福音七章33節)

保羅不但在活動的時候忍受了試煉,在被監禁的時候也忍受了試煉。我們在最劇烈的勞動下受苦,也許還站得住;但是到了放下一切活動的時候,被監禁在牢獄中的時候,恐怕最容易失敗吧!

勇敢的小鳥,在翱翔的時候,能高飛直上雲霄,忍受長途的辛勞;但是在籠中的時候,卻只能垂頭喪氣地在籠門上拍著無力的翅膀了。你一定看見過:大鷹被幽禁在籠中的時候,是怎樣無生氣地低著頭,垂著翅膀!啊!不活動是一個多麼悲哀的景象啊!

保羅在監獄中!這是另一面的生活!你要不要看看他在監獄中作甚麼呢?他所仰望的,不是監獄,乃是獄頂上面的天;不是仇敵,乃是仇敵頭上頂著的天!我看見他在繕寫書信,簽上了他的名字-不是非斯都的囚犯,也不是該撒的囚犯;乃是-『基督耶穌的囚犯』(弗三章1節,直譯。)在這一切的事上他只看見神的手。他看監獄為宮殿,所以監獄中滿佈了勝利的歡呼、讚美和喜樂。

被強迫離開了所喜愛的工作,他設立了一個新的講壇-一個新的見證壇-他的監禁帶給了我們一條最甘甜、有益的自由之路。他在黑暗的拘禁中所帶給我們的信息和亮光,是多麼可貴啊!

保羅之後,曾有好多聖徒入獄。十二年之久,撰寫「天路歷程」的本仁約翰(John Bunyan)的口,在培特福(Bedford)監獄中,一聲都不准開!但是在那裡他卻成功了一生中最偉大、最佳美的工作,在那裡他著作了一本書,一本除了聖經以外最被人誦讀的書。他說:『我在監獄中,和在家中一樣安適;我一直坐下來寫,寫,因為喜樂催促我寫』。天路歷程記載那個奇異的夢照耀了無數疲勞的旅客的路程。

那位精神煥發的法國女士蓋恩夫人(Madame Guyon)也曾許久被囚在監獄中。小鳥常會因受監禁唱出更悅耳的歌來,蓋恩夫人心中的音樂也遠蕩出了牢獄牆外,驅散了人們不少的愁苦與傷心。

哦,屬天的安慰都是從寂寞中流出來的!-李斯(S. C. Rees)

作者:考門夫人(Mrs. Charles E. Cowman)

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