Monday, March 4, 2024

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聖公會教徒擔憂英國教會將遭滅絕


英國聖公會領袖對英國教會的未來十分擔憂。他們說,接下來的20年時間是決定教會存亡至關重要的20年。雖然英國很多聖公會教會正在衰退,但有些教會不會不戰而降。

不斷下降的出席率
在瑞特福德的聖•斯威森教堂,禮拜聚會已經縮小到最多20人,並且出席的多數是退休人士。

聖•斯威森教區長 Tony Walker 牧師認為,最大的的危機是人們不再覺得有責任定期出席教會活動。

「很多人仍視聖•斯威森為他們的教會,但他們並不常去參與」,他說,「他們只是希望教堂一直存在以備婚禮、葬禮和洗禮之需」。

教會成員十分不願意看見他們的會眾減少到這麼小的數量。

一個會眾說:「我記得當我還是個年輕的男孩時,這座教會擠滿了人,但現在只有幾個人。這麼明顯的差距難免會讓人覺得有點難過。」

「我覺得這主要跟很多家庭不再像過去一樣參加禮拜,和他們有太多其他活動有關,」另一個會眾說:「在我長大的年齡很多家庭全家都去教會,但現在他們卻忙於購物。」

老齡化的教徒
聖公會領袖們已經敲響警鐘,如果沒有新的成員,隨著這一代老年教徒的過世,英國的教會將在20年內消失。

教會教徒現在的人均年齡是61歲。到2020年,「自然耗損」的危機將導致人數跌破谷底。

這一警鐘由一份在全國招募以吸引新教徒的內部報告所引發。

在過去的40年中,參加禮拜的成年教徒人數減半,而定期出席禮拜活動的兒童人數下降80%。

很多人認為造成這種衰退的關鍵原因,是世俗社會把教會看得事不關己,特別是年輕一代。

一位英國居民說:「我想他們要向21世紀開放,為了吸引更多群眾,總得有一種會讓人享受並樂於前往參加的禮拜活動。

另一個居民補充說:「人們感覺無聊而且很虛偽,我想教會應該對公眾誠實並且公開。」

壞中見好?
但 Paul Butler,一位諾丁漢和索思韋爾教會的主教,卻認為也不全是壞消息。

他解釋說:「事實上聖公會至少有三分之一的教會在增長。從全局看各年齡層都有增長」。

他說:「但我們部分教會面臨危急的衰退問題,並且這種衰退已經非常嚴重。」他繼續說道:「所以我們面臨很複雜的情況。一些教會在增長,一些保持穩定,而另一些則面臨衰退。」

只剩下 7 名會眾的倫敦全聖堂曾經面臨立刻關閉的命運。甚至連當地穆斯林社區都想買下該棟建築。

但一年內,他們的新教區牧師Cris Rogers扭轉了整個局勢。教徒呈十倍增長,已增加到70人。

Cris Rogers 提出:「現在的議題將會是,把「與上帝建立關係的體驗」這一好消息傳授給大家。」

「我們想要的教會是一個迸發著喜樂和充滿好消息的教會。」

一位全聖堂教徒指出:「教會真正成為社區的一部分真的很有幫助。事實上我們將會遇見的都是周圍的鄰居」。

資料來源:CBN
翻釋:文青
整理:Betsy So

主啊你是教會全體的元首
你是道路真理生命
你是活水的源頭
主聖靈
願你自由地在英國的各教會運行
你的作為不受限制
你要打破各樣的規條和框框
真理的大能要被教會高舉
權能的事奉要興起
主啊
我們關心的不是一個教派
也為所有你在英國的教會新婦
來向你呼求
教會原是你榮耀的出口
地上政權的彰顯
主聖靈啊
願你來介入教會的體制
拆毀從人來的規範
興起你忠心良善的僕人使女
更新他們的心思意念
喚起那起初的愛
重建教會的外殿與內殿
謹守自潔分別為聖

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