Monday, July 22, 2024

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葡萄樹傳媒

(信息)趁有機會多作聖工感謝上帝

太二十1-16

香港 李志剛牧師

一、引說——馬太福音的對象

《馬太福音》是耶穌的門徒、曾作稅吏的馬太所寫的。這福音的主要對象是猶太人信徒,因此他在用詞以及所討論的事物上,多必切合猶太人的思想和他們所能理解的觀念。正如「天國」一詞,可說是猶太人非常熟識的觀念。《馬太福音》出現「天國」一詞,共有三十七次,而其他三卷福音書則較少選用這詞。其中「天國好比」的句語使用共有十次之多。舉凡耶穌採用世界上的事物去表達「天國」的含義,一方面有超越人間思維的真理,另一方面更是對猶太人傳統思想作出深度正確的闡釋,這使他們認識天父上帝在天國所彰顯慈愛、憐憫、公義和信實的權能,及對全人類施行救贖的作為。

二、救恩歷史長河的工人、工時與工作的不等性

耶穌在葡萄園作工的比喻中,提及家主一天到園外招請工人到葡萄園裏工作的過程。家主聘請的分別為由早上清晨時分(應是早上六時)開始工作的一批、由上午九時開始的工作的一批、由正午十二時開始工作的一批、由下午三時開始工作的一批,及由下午五時開始工作的一批,共五個不同時段的工人。換言之,在不同時段招請的工人,在工作上自然有五個時段的差別,工時分別為十二小時、九小時、六小時、三小時和一小時。由於工作的時間不同,各人的工作量,亦自然有所差別。耶穌以此比喻自從始祖亞當夏娃犯罪之後,上帝在不同時間點向以色列民族進行拯 救。神在歷世歷代中遣派以色列先祖亞伯拉罕、以撒、雅各、摩西、大衛等先祖,以及士師、先知、祭司、君王,對以色列人作出宣告。所以,有人稱由亞伯拉罕開始,至耶穌降生,直到教會成立到今日的世界(即由舊約到新約,由新約到今天),都可以說是人類救恩歷史的長河。從一個被揀選的個人——由亞伯拉罕到以色列的族群,繼而,再到普世的萬國萬民。

三、普世救恩的均等性

耶穌在葡萄園作工的比喻中,所要表達的終極意義,在於園主向工人所發放的工銀——五個不同階段的工人,從後來的到最先來的工錢都是一個銀幣。最先來的工人本以為可以比後來的多領工錢,因為他們認為工時多了,工作長了應是多得的,所以他們便埋怨主人不公道,眼紅主人對後來工人的恩待。耶穌所說的比喻顯然是針對當時的猶太人而說的,因為猶太人自始至終都認為他們才是上帝特別揀選的民族,其他外族人不配有這些恩典。耶穌清楚地指出上帝的救恩在人類歷史上有不同階段的彰顯,而耶穌道成肉身更是救恩普世性的擴散。誠如耶穌在升天的時候所言︰「但聖靈降臨在你們身上,你們就必得著能力,並要在耶路撒冷、猶太全地、和撒瑪利亞,直到地極,作我的見證。」(徒一8)由此得見福音的傳播,始於耶路撒冷的猶太人,繼而到外邦人, 以致全世界各種各族的人。但無論是猶太人、外邦人,和世界各邦各族的人,他們祗要信耶穌是上帝的兒子,信耶穌可使他們罪得赦免,他們就可以得著救恩,成為上帝的兒女,得享永生。是以在救恩歷史的長河中,無論哪一個時代的人,在世的日子所做的工作有所不同,可是「信耶穌得永生」的工錢是絕對是相同的。

在上帝的公義和公平中,人們得救恩之福是不會厚此薄彼的。當日猶太人自以為最早在葡萄園作工的人所得的工銀(以行為賺取) 應是多於末世的信徒。他們的思想可以說是誤解了耶穌救恩的均等性,他們不明白耶穌的教導,所以對耶穌的愛「眼紅」。此即如舊約的《約拿書》記載先知存有猶太人敵視外邦人的思想,不願到尼尼微城傳道,而尼尼微實質卻是亞伯拉罕祖先居住的地方。

一百多年前,有一位路德牧師(Rev. C.C. Luther)邀請了一位佈道家前來他的教會講道,講道中提及從前有一位青年,原是一位冷淡的信徒,自他聽道悔改後,便主動在教會作義務傳道的工作。可是這位青年為主工作不到一個月患上重病,不久便安息返回天家。在他卧病臨危之時,有朋友探訪他,他對朋友說︰「現在我不怕死,因為主耶穌已經救了我,但是,難道我就這樣空手去見主嗎?」路德牧師聽了這位佈道家的見證,於是寫了「兩手空空見主嗎?」的詩詞《Must I go and empty-handed》,此歌亦有譯為中文版,名為《空手歌》。

當教會流行這首聖詩以後,亦曾發生過一件事。有一個生活放蕩不敬畏上帝的人,有一次到教堂做禮拜的時候,當他聽到眾弟兄姊妹在唱這首《空手歌》時,他心裏極是抗拒,對此顯得無動於衷,憂憂愁愁又氣沖沖地離開教堂。可是這首聖詩不斷地徘徊在他的腦海中,使他坐立不安。為此之故,他下午再到教會參加工人查經班,可是又聽到教會眾弟兄姊妹正在唱這首《空手 歌》,他心中終於大受感動,其後他徹底悔改,成為一個真正的基督徒。

各位弟兄姊妹,我們確信在洗禮中成為上帝的兒女,亦即是我們已被耶穌邀請進到葡萄園工作的工人。雖然我們在葡萄園作工的時間不是很長,甚至我們的工作亦不多,但我們肯定是蒙受耶穌賜予救恩的人,將來可和歷世歷代的聖徒同得「一個銀幣」的賞賜。在此我們可有思想到「兩手空空見主嗎」這一個問題? 難道我們要成為「空手道」的高手?在教會的事奉上是「空手道」? 在奉獻上是「空手道」?在教會參與上是「空手道」?誠如耶穌所說︰「光在你們中間為時不多了,應趁著有光的時候行走,免得黑暗臨到你們。那在黑暗裏行走的,不知道往何處去。你們趁有光,要信從這光,使你們成為光明之子。」(約十二35)

四、多作聖工感謝上帝

我們每一位信主的人,都是蒙召入葡萄園(教會)工作的人。一位「蒙召」的人,就是耶穌基督分別為聖的「聖徒」。凡蒙召的聖徒所做的工作(在葡萄園的工作)都可稱之為聖工。這種聖工不限於在教會裡所作的事務,而是包括我們日常的工作、職業、行業, 以及我們整個人生的存在。如聖保羅所說︰「這樣,我們不再是外人或客旅,是與聖徒同國,是上帝家裏的人了。被建造在使徒和先知的根基上,而基督耶穌自己為房角石,靠著祂整座房子連接得緊湊,漸漸成為在主裏的聖殿,你們也靠祂同被建造,成為上帝藉著聖靈居住的所在。」(弗二19-22)

同樣聖保羅亦說︰「你們無論作甚麼,或說話或行事,都要奉主耶穌的名,藉著祂感謝父上帝。」(西三17) 所謂無論作甚麼,或說話或行事」就是指每一個人的存在。為此之故,我們所接觸到信了耶穌的人,他們都是「聖徒」。我們為「聖徒」工作, 所做的就是「聖工」。即或他們不是基督徒,我們向他們傳福音, 也是為主而作的「聖工」。我們今天能生存於種種的倫理關係, 能說話和行事,都應抱著感恩的心去感謝上帝,這樣我們生活才有意義,而且活得喜樂。



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