(奇妙的創造)壓力賀爾蒙

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香港 陳永康

英國新經濟基金會發表 2016 年「快樂地球指數」(Happy Planet Index 2016),中美洲國家哥敦達黎加,連續 3 年被評為全球最快樂

的國家;墨西哥和哥倫比亞分別排 2、3 位,而香港則排第 123 位, 比 2012 年同類調查的 102 位港排名更低。香港物質生活豐富,然 而大部分香港人都是生活在緊張和繁忙的學習和工作之中,容易 出現過度壓力的反應。香港心理衛生會的一項調查顯示,1,600 多 名接受訪問的香港市民中,有 176 人出現經常性焦慮症的常見徵 狀,如容易疲勞、精神難以集中、肌肉繃緊等,即每 10 名市民中 便有一人患上經常焦慮症; 六成四受訪者則經常處於擔心或緊張 狀態; 香港人承受壓力指數之高,由此可見一敤。

不可不知,神在我們的體內,已讓人能分泌出一種名叫<皮質 醇>(cortisol)的賀爾蒙,幫助我們應付壓力,故<皮質醇>又稱為壓 力賀爾蒙。這賀爾蒙的構造與膽固醇相像(如上圖所示),它們是歸 類於相同的生理合成路線,而<皮質醇>由腎上腺分泌,生理作用 是提高人的血壓、血糖水平。神的創造極其奇妙,藉此賀爾蒙賦 予我們能面對突然而來的危機;如在原始狩獵時付,當人類被野 獸襲擊時,「驚懼」會促使身體大量分泌腎上腺皮質醇。皮質醇提 高糖原、脂類和蛋白質分解,血液中的葡萄糖含量會增加,肝臟 也會增加分解糖原,短時間內提供足夠的生化原料和需要的能 量,進入一種備戰狀態,讓人作出快速判斷,而身體亦同時快速 作出反應去對抗攻擊或恐慌逃跑。當攻擊或逃跑過後,隨着外來 壓力消失,腎上腺皮質醇就會漸漸回落至正常水平。然而,都市 現付人面對有形或無形壓力,要比原始人多,持續的時間亦較長, 故此,腎上腺皮質醇的分泌及血液中的皮質醇含量,便長期處於 高水平狀態,使我們的身體沒有足夠的喘息機會。皮質醇每天在 血漿的正常含量有一固定變化,早上的水平最高(每公升約含 5〜 20 微克),下降至午夜時最低(每公升約含 3〜10 微克)。它的調節 是與人體的晝夜節律有關,神體貼人的生活需要,因白晝要應付 工作,所以<皮質醇>的分泌量較高,午夜後應該是休息的時間, 所以分泌量可以降下來。臨床檢測病人血液內<皮質醇>的含量, 其結果能使醫生瞭解病人的身體狀況,<皮質醇>的過高或偏低, 可能顯示身體一些機能發生問題;但不可不知,長期壓力過大或 是晝夜顛倒的人,也經常出現<皮質醇>偏高的情形。聖經以下的 描述是人生實際的寫照:『憂傷的靈,使骨枯乾。』箴言十七 22

持續的無法舒緩壓力會演變為憂鬱,多項醫學研究發現腎上 腺皮質醇過度分泌及持續處於高水平,會衍生很多的健康問題或 疾病,包括疲勞、骨質疏鬆、抑鬱、內分泌失調、高血壓、糖尿 病、心腦血管疾病。是故有效的壓力管理對維護身心靈的平衡十 分重要,基督徒要釐定清楚人生的優先次序,讓自己有靜思的時 間,將憂慮和重擔交托給主,善用主所賜的壓力賀爾蒙,發揮它 的正面作用。當別人問:『你快樂嗎?』願你能回答:『我已靠主 常常喜樂。』

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