Sunday, February 25, 2024

(奇妙的創造)精雕細琢的沙輪

香港 蘇美靈

在動物世界,雀鳥(通常是雄性)為了吸引雌鳥,會想盡辦法設計一個美麗的雀巢。牠們採集不同顏色的物料,包括草、花朵、小石子、葉莖,花上好幾天(甚至十多天)的時間在樹枝建築牠們的巢。

1995 年在日本琉球群島海底,幾個潛水人員在 10-30 米海底發現一些不尋常的圓形幾何圖案,寬兩米,中央好像車輪的軸, 有二十多(24-26)支軸條,向外輻射。在軸條之間好像有波浪形的山谷,最外面一環向外伸展,外環由一系列山脈組成。從上面看來像科幻小說中的飛碟,中央的沙比較幼細,有迷宮狀的圖案。

科學家對於在海底發現這些奇特和完整的幾何構造大惑不解,究竟是那一種動物創作的沙灘藝術?結果到 2012 年潛水員耐心等候才發現是一種未命名河豚(魚類的一種)的傑作。白斑河豚 Torquigener albomaculosus,牠們只有 10 厘米長。以下是牠們製造沙輪的過程:

  1. 首先以牠的腹鰭和尾巴不停擺動形成一個圓形的溝渠。
  2. 然後在中央,以牠的鰭不斷向外撥沙粒,造成山脊和山谷,山脊與山谷間是 15 度。但牠們如何量度 15 度?沙輪的山脊和山谷可以阻擋和減低水流沖走等待孵出的魚苗。
  3. 用六個禮拜時間 24/7 工作,逐漸完成這個沙輪。
  4. 完成之後會用口在周圍加入一些小海星和貝殼為裝飾,點綴這個沙輪。
  5. 等候雌魚來檢視牠的成果,若滿意的話牠會停在中央,然後雄魚來等候牠產卵和保護魚苗。五天後牠們孵出來。

這沙輪也會在完成任務之後被海水沖散。

問題是這尾魚只有 10 厘米長,牠怎麼可以量度這個比牠大數十倍的沙輪?等於一個人在標準籃球或足球場上,獨自用泥沙構造一個巨形的沙輪。牠根本看不見整個圖案,牠又怎樣量度同樣的長度完成廿多個軸條?這沙輪的山脊和山谷是如何雕刻出來的呢?牠還要每天守候着這個魚巢,不致被水流沖走它,保持它在最佳的狀況,耐心等候和吸引雌魚。

這魚的壽命只有十年,那麼牠每年都會造一個新的沙輪。在眾多品種的河豚,牠是唯一會造出這獨特的魚巢。牠們沒有立體視覺,因為眼睛在頭的兩旁,雌魚根本看不見整個沙輪的形狀。科學家嘗試用複雜的數學方程式,解釋河豚製造沙輪所用的方法,牠們沒有圓規、量角器,唯一的工具就是牠們的咀巴、尾巴和魚鰭。其他魚類,例如鮭魚會在河床挖一個淺窩作產卵之用。正如蜜蜂會製造出六角形的蜂房,這河豚也具有與生俱來的本能,創作出這獨一無二的沙輪。

上圖—雄魚在圖中央的西北方向
上圖是沙輪的中央迷宮狀的圖案

 

 



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