新生王的記號(伍渭文牧師)- 2009.12.27

語音(廣東話): 主題:新生王的記號
The Marks of the New Born King
經文:路加福音 2:12
證道:伍渭文牧師

“你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號了。”

剛過去的星期四是中文大學畢業禮,相信大家在傳媒的報導己認識到中大的畢業禮情況了,示威抗議差不多成為中大畢業禮的記號。我喜歡參加大學畢業禮,並不是因為喜歡看到示威場面,乃希望與畢業生和家長一起慶祝這大日子,學生等了三年,但家長等了二十二年了。除了希望分享那種歡樂氣氛外,我特別喜歡畢業禮的榮耀感。畢業禮當天,家長都穿得很隆重得體,畢業同學和師長們都穿上不同顏色的學士袍。醫學院紅色,文學院黃色,理學院紫色……。各老師穿起博士袍更是好看,因為不同大學有自己不同的顏色,所有中大哲學博士畢業生袍都是紫色,這是中大的顏色。而大學校長和數位副校長,更有特別的禮袍—中間紫色鑲金邊,坐在前列。進場時,主禮嘉賓,大學高層、講座教授、教授、副教授、助理教授依次而人;禮成離場時次序相反。加上會場的尊貴布置,莊嚴的奏樂,厠身其中,有一種榮耀感覺。

我們看到畢業禮中有很多記號,把一些重要的人物分別出來,他們穿的服飾,坐的位置,進場的次序都是記號,突顯他們的地位。那麼新生王來到世界上,上以甚麼作為記號呢?這些記號又表明些甚麼呢?讓我們看看聖經路加福音二章十二節:”你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號了。”

第一個記號是馬槽。包著布,臥在馬槽裡是一個甚麼的圖像呢?相對客店的房間,馬槽樸素簡約,沒有奢華花巧。我們現正在哥本哈根召開全球氣候峰會,關心地球暖化的危機,這圖像可以表示環保節約,反樸歸真,很有時代感,可以被視為前衛時尚,且有點浪漫。

但耶穌降生的馬槽本身並不浪漫,是晚上安放牛羊牲口的地方,其實是一個山洞,晚上牲口避過風霜雨露的地方。今天我們到聖地旅行,主誕堂就是在一個山洞內。約瑟、馬利亞最初也不是選擇馬槽的,他們來到客店時,已住滿人了,也沒有人讓出客房,祇好住在馬槽。

耶穌誕生的馬槽,以前有沒有人住過呢?耶穌藉童貞女懷孕,騎沒有人騎過的驢駒子進入耶路撒泠,葬在門徒財主亞利馬太人約瑟的新墳墓,聖經特別強調耶穌徵用從來沒有人用過,突出分別歸上主為聖。不過,這些被上主所用的都有共通點—甘心樂意,馬利說:我心尊主為大,我靈以我救主為樂,而客店的主人,並沒有為馬利亞的臨盆作出特別的安排。約瑟有否把聖靈感孕的事告訴店主,要求他特別安排地方?這點聖經沒有說。但無論如何,對將臨盆的母親,任何人也應給予特別照顧,他甚至可以讓出自己的房間,協助馬利亞平安誕下聖嬰,可惜他沒有這樣做,其中一個可能的原因,馬槽雖然不適合住人,但因為有人需要住而給人住過。在今日社會,我們有沒有人因為需要住,而住不適合人住的地方呢?我想大家都想起籠屋了。在中國大陸,也有人因為需要住,而住不適合人住的地方,很多離鄉別井在城市打工的農民工,就住在沒有窗戶的地下層,因為付不起昂貴的租金。馬槽這記號,提醒我們主認同被邊緣化的弱勢族群,我們也應關心他們的福祉。

他生的時候在最卑微的馬槽,死的時候降到最低的陰間,像我們每次誦唸使徒信經時所說的。他誠然為我們成了貧窮,使我們因他成為富足,就像婚姻中歡悅的對換。交換戒指時新郎先說:我以此戒指為徵記,與你結婚,我以我的身心尊敬你,我以我的財物,與你分享;女方也說同樣的話:我以我的財物,與你分享。基督把我們的罪,歸在他身上,他成為罪人,而把他的義歸在我們身上。基督為我們成為貧窮,使我們因他成為富足。

第二個記號是包著嬰孩的布。這是極其普通的一塊布,每一位作母親的都會用一塊布—襁褓包裹自己的嬰孩。相對於馬槽,這塊布亳不起眼,沒有令人驚喜的地方。嬰孩包著布,司空見慣,但嬰孩臥馬槽則令人驚訝,有點浪漫,但沒有這塊布,也不會影響整個聖誕故事。

這塊布使我想起耶穌平靜風浪的神蹟中那一個枕頭。(馬可四35-41) “忽然起了狂風,波浪不斷的打進船來,艙裡積滿了水。耶穌卻在船尾靠著枕頭睡著了……。” 整個故事沒有了那枕頭,也沒有損這神蹟的完整性,誰人會關心注意那枕頭呢?我們都會注意風浪大作,耶穌運用權柄止住風浪:” 不要作聲!安靜吧!” 但人睡覺都要枕著枕頭,孩子生下來就被一塊布所包裹;枕頭與襁褓雖不起眼,但上主的眼目沒有離開它們。

也許在主日回到教堂敬拜時,我們特別感到上主很親近,但每天上班擠地鐵和巴士,趕文件,趕功課,做家務的例常工作,就感到沉悶,覺得上主離我們很遠了。這塊布提醒我們,祇要我們為著愛人和榮耀上主而作,平凡的事亦能顯揚上主的香氣,也能成為王的記號。母親用襁褓包裹嬰兒,目的使他得到暖和,感到安全,顯示母親的愛;這塊布弄污了,就清潔它,破了就補它,直到嬰孩長大,這就是一樁了不起的工程,因為嬰孩就是這樣成長過來的。用愛心為人做一件平凡、例常的事,就成為王的記號,顯揚基督的香氣。

第三個記號是嬰孩。王怎麼會是嬰孩呢?嬰孩最多是王儲,直到嬰孩長大經過加冕登基典禮才能成為王。我十一月在英國倫敦開會時有機會到西敏寺大教堂參觀,看過英王加冕登基的王座(坐椅),是木造的,不過教堂一度沒落,這登基用的椅給不認識的學生用刀劃花了。參觀過程中,也看到很多下葬該教堂的王墓,其中不少死於宮廷鬥爭。為王不易,作王儲更加危險。在中國,有人隔代便指定成為王儲,成為王儲時年紀也不少了,但還要戰戰兢兢、循規蹈矩二十多年才能真正掌王權。若是嬰兒成為王儲,總有攝政的人,他才是有實權的攝政王。

嬰孩表示上主為我們成為軟弱的救主。我說成為軟弱(vulnerable),不是說他沒有能力,乃指他把能力收藏起來,用愛來親近我們。嬰孩是可親近的,很少人不喜歡嬰孩,我們很想抱抱他,亦可隨時放下他。同樣,我們可以拒絕耶穌,漠視他,輕忽他給我們的感動,這是他的軟弱(vulnerability)。然而,他總不放棄我們,他像那位佇候在村口的慈父,等待浪子歸家,還預備了上好的牛犢,預備慶祝浪子回歸,將殘的燈火,他不消滅,壓傷的蘆葦,他不折斷。他為我們的原故,如羊被牽到宰殺之地,默默無聲。新生王是嬰孩,因為他來救贖,不是強勢統治。馬槽的嬰孩,就是十架上的基督。基督取代了人的樣式,為要藉著死,敗壞那掌成權的,要釋放一生因怕死而為奴的人。

不少人希望新生王的出現,革新制度,帶來盼望。今年捷克天鵝絨革命二十週年,前總統哈維爾最近接受亞洲週刋專訪,文章提到二十年過去了,人還是懷念哈維爾,因為現在捷克街頭的賭場充斥,且被黑社會用來洗黑錢,在經濟繁華的背後,捷克成為歐洲貪污重災區。另一篇外國報紙文章報導,伊朗最近大選過後,很多反對黨和異見份子被捕,令很多伊斯蘭國家失望,他們最初對推翻前親西方的巴列維王朝後成立的現政權懷有憧憬,伊斯蘭世界終於可以對美國說不了,但獲取權力後,一樣迫害異已,同前政權沒有分別,他們曾經對新生王懷有希望,但最後希望幻滅。耶穌來並沒有應許我們一個眼睛看得見的政權,他說他的政權就在我們心中,神的國就在我們心中,這國以嬰孩的軟臨到世界,我們可以拒絕這權柄,輕忽這權柄,新生王是嬰孩,上主為我們成為軟弱(vulnerable) 嬰孩,但被上主的愛感動的人,這軟弱就成為改變生命的大能。

最近在美國報刊看到一篇談論歐洲宗教動態的文章,提及瑞士公投禁止建造穆斯林宣禮塔(minaret);歐洲人權法院 (European Court of Human Rights) 宣判,義大利在學校課室懸掛有基督在其上的十字架(crucifix)是違反1950年歐洲人權宣言的(European Convention on Human Rights),但義大利政府辯稱十字架是文化象徵,並非宗教。我想無論瑞士人民或和義大利政府,都不能忍受基督這位新生王是嬰孩,他們需要一位強者作王。瑞士人民懼怕伊斯蘭信仰在他們中間坐大,影響他們原有的基督教信仰,雖然他們他們並不認真對待基督教信仰。義大利的俗世政府,正如作者所觀察,也沒有真正尊重基督信仰,十架的基督,己淪為文化符號,安放在課堂,成為文化符號。事實上,教堂在歐洲是博物館多於敬拜上帝的殿堂,主日崇拜人數很少。有一次在瑞士主日參加教會崇拜,發現很多人,很興旺,但後來才發現該主日是堅信禮,親戚朋友都來祝賀,但下主席就不回教會了。很多人都想脫離教會,目的不想交教會稅。掛在課堂的十架基督,給義大利政府和人民有一種基督信仰臨在的感覺,儘管對真正的信仰已沒有興趣了。

嬰孩是新生王的記號,提醒我們,信仰並不是君臨天下,信仰不能由外力促成,我記起中學剛信時,很想我的同學也信主,於是邀請他出席佈道會,到講員呼召決志時,我見他還未舉手,我便把他的手舉起來。信仰最珍貴是內在的自由(inner freedom) ,出自內心。耶穌說:上帝的國在那裡?上帝的國就在你們心中。那裡多不多宣理塔,並不影響上帝的國;課室掛不掛十字架,並不影響上帝的國,上帝的國就在你們心中。讓那位新生王耶穌,今天生在我們心中,那麼我們無論做甚麼事,看來很平凡的事,像包裹嬰孩那塊布,都能成為王的記號,而不是掛在課堂成為記號,也不怕被人拿走。祇要基督在我們心中成形,就成為活的宣理塔,宣揚基督的真理。

馬槽作為記號,顯明上主認同卑微的人,站在被邊緣化、被拒絕的弱勢族群一邊,我們也應關心他們,行公義,好憐憫,與上主同行。

那塊布作為記號,表示上主眼目不會離開我們,在我們認為平凡的、例常的生計活動中,總有上主的記號,祇要我們留意,總看到上主的痕跡。

新生王是一位軟弱的嬰孩,但在信的人,這軟弱卻是上帝的大能。

“你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號了。”
歡迎赴會:

香港中文大學 崇基學院禮拜堂
Chung Chi College Chapel, The Chinese University of Hong Kong

主日崇拜時間
Sunday Service Time
星期日上午十時三十分
10:30 a.m., Sunday
地址
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香港中文大學崇基學院禮拜堂
Chung Chi College Chapel, The Chinese University of Hong Kong
崇拜以粵語、普通話及英語即時傳譯進行。
The Sunday Service is conducted simultaneously in Cantonese, Putonghua and English with the help of interpretation.
歡迎任何人士參加 All are welcome

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