#81 銘恩情深‧棄舊更新 (創 35:1-15)

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我們透過詩篇116篇看到一個銘恩情深,感恩呈心的人,他應有的回應是:心愛耶和華 - 渴慕追求神
舉杯稱揚神 -恆常敬拜神
還所許的願 - 守約跟隨神
甘心事奉神 - 主動作主工
行活人之路 - 過聖潔生活

今天我們透過一個人看他怎樣經歷人生的起與跌後,再將自己呈獻給神,他如何回應神的恩典。

雅各-以色列人之父,他是怎樣總結自己的人生呢!他有十二個兒子而且有豐厚的家財,晚年雖寄居於埃及但卻視為上賓,但他的人生結論卻是:「約瑟領他父親雅各進到法老面前,雅各就給法老祝福。法老問雅各說:『你平生的年日是多少呢?』雅各對法老說:『我寄居在世的年日是一百三十歲,我平生的年日又少又苦,不及我列祖早在世寄居的年日。』」(創47:7-9)。

為何他有這樣尊貴身份-竟能為法老祝福,但也訴說自己人生年日又少又苦。他人心不足嗎?絕不!若我們了解雅各的生平便會體會他所說的。

因他用不正當手法騙取父親給長子的祝福,及後怕兄長給他報仇便逃離家園,連特別疼愛他的母親離世也不能見最後一面(創27-28章),為逃往舅父拉班家中,雖然娶了她的女兒,但期間又受盡折磨,被舅父欺騙,為娶妻要做十四年工作,且因財失義最後決裂,又要逃離外父的家,無奈回歸故土(創31章),但又怕兄長仍懷恨在心,活在恐懼中,他又用其”智慧”(詭計)藉禮物、親情想打消兄長的恨意,豈料以掃亦因自己有不少家財,似無損失,一笑泯恩仇,冰釋前嫌,邀請他回歸故鄉同住,可惜他仍以小人之心度君子之腹,害怕兄長仍會報仇,故便假意回去,實則遷往示劍居住,逃避他的兄長,怎料她的女兒底拿卻被那裡的族長姦污受辱。他的兒子們為妹報仇用詭計殺害那族的男丁,結果觸怒了示劍族及其友好族群,他們整家又面對另一次生命的威脅,於是他們又要逃避,「雅各對西緬和利未說:『你們連累我,使我在這地的居民中,就是在迦南人和比利洗人中,有了臭名。我的人丁既然稀少,他們必聚集來擊殺我,我和全家的人都必滅絕。』」(創34:30)

故此雅各一生便是逃、逃、逃,更有因他特別疼愛最愛的妻子所生的兒子約瑟,亦因此引起約瑟其餘十位兄長不滿、嫉妒,結果將他賣了作奴隸,但卻欺騙父親約瑟被野獸所殺,他老來失子,悲痛欲絕,他要在十多年後才知道原來兒子沒有身亡,更貴為埃及的宰相,但十多年來對兒子的思念叫他受盡折磨,故此他用「我平生的年日又少又苦」作結。

從雅各的一生我們體會到人犯錯帶來的痛苦往往是超過他所想、所預計的,而且他本身是怎樣也會影響著下一代。其兒子也有父親般的”詭詐”,而雅各常常欺騙人而他又常常被人欺騙,這豈不是聖經中所論述「你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。」(路 6:31)

最重要是我們要學習如何面對自己的問題,雅各常用逃避來回應他的問題,當他欺騙了長子名份時沒有真誠向兄長道歉。面對岳丈、妻舅的不滿沒有主動求和,沒有求問神怎樣面對,沒有依靠神去解決困境,只用自己的智慧、手段去處理,無計可施時常用逃避去回應。

是次我們集中看雅各因兒子們殺了示劍族男丁而自己家族面臨滅絕時,神怎樣介入,雅各如何回應。
1. 父神的呼喚
神對雅各說:『起來!上伯特利去,住在那裡;要在那裡築一座壇給神,就是你逃避你哥哥以掃的時候向你顯現的那位。』」(創 35:1)

當日雅各面對妻舅們的惡待,神同樣呼喚他往伯特利去,「我是伯特利的神;你在那裡用油澆過柱子,向我許過願。現今你起來,離開這地,回你本地去吧!」(創 31:13)是次又是神主動介入雅各的困境中,祂呼喚雅各往伯特利去。

聖經作者用「上」這動詞,因為伯特利比示劍高出1千呎,而且是有「朝聖」的意義。他感到前路茫茫、不知何處可為落腳之地,因為四圍的群族皆仇視他們,但神卻清楚指示要他們住在伯特利,清楚指出這是他可以安然居住的地方,更重要神要求他築一座壇給祂,這個吩咐很特別,因他的列祖亞伯拉罕、以撒均是主動為神築壇,但是次是神主動提醒、要求雅各築壇,回應祂對其眷顧及要他實踐他的承諾。

多年前他逃避兄長的報復逃離家園,在曠野露宿感到孤悽、迷惘之時神主動向他顯現、應許、保護、祝福他(創 28:13-15),他便在那裡立石為記,稱那地為伯特利,並在神面前許願「雅各許願說:『神若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃,衣服穿,使我平平安安的回到我父親的家,我就必以耶和華為我的神。我所立為柱子的石頭也必作神的殿;凡你所賜給我的,我必將十分之一獻給你。』」(創 28:20-22)他的焦點其實是自己的平安、物質的需要,若如願他願為神建壇並奉上十分一,及後他需不少次經歷神的保守、祝福,由原來一無所有至家財豐富,但我們看不到他有實踐其承諾,為神築壇並奉上十分一,故此刻神提醒他。

今天神也會呼喚我們,或許在某個地方、某個時段,我們太安穩,已漸漸迷失,祂會呼喚我們起來離開,若我們不願意,祂會藉一些事情,如苦難、逼害使我們離開,從而進到更豐盛的地步。正如雅各若不是外父、妻舅對他不滿,因財失情,他又怎會回歸故里!使徒時代若教會不是遭遇逼害,福音又怎會傳到撒瑪利亞等外邦之地!故此,有陣子我們遇到一些不如意的事時,我們應反省是否因我們犯錯,或是是否我們之先沒有回應神的呼召,故神才逼於無奈出手「推」我們前行。

2. 雅各的呼喚
是次我們看到雅各一件值得我們欣賞、學習的地方,他向家人發出一個命令,「雅各就對他家中的人並一切與他同在的人說:『你們要除掉你們中間的外邦神,也要自潔,更換衣裳。我們要起來,上伯特利去,在那裡我要築一座壇給神,就是在我遭難的日子應允我的禱告、在我行的路上保佑我的那位。』」(創 35:2-3)

他要求其家中所有人除掉一切外邦的神,自潔、換衣裳,結果其家人遵從「他們就把外邦人的神像和他們耳朵上的環子交給雅各;雅各都藏在示劍那裡的橡樹底下。」(創 35:4)

外邦的神-迦南地是一個敬拜不少假神的地方,雅各一家在那裡居住已久,故被薰陶也不自知。當日,當他們逃離岳父的的家時,他的妻子拉結竟偷走了父親家中的神像(創 31:19),並將它藏在駱駝的馱簍裡(創 31:34),拉結坐在駱駝上,說謊自己因生理原因不便下駱駝,結果那神像沒有被搜出來,可見其妻也感染了丈夫的詭詐,但那刻這件事是雅各不知道的。正因她們相信那些神像會給她們帶來祝福,那些神祇是真實才會冒險偷走父親的神像,故此我們相信在往後的日子她們仍會膜拜這些外邦神像。另一些外邦神可能是他們從示劍城奪回來的。

“更換衣裳”-這些衣裳也可能是與拜偶像有關,正如日後亞干偷了”示羅衣服”-那便是拜假神所穿的禮服,故此他們要換衣服。另一個原因是他們曾經殺害示劍族的人,他們身上沾了他們的血,這是視為”不潔”,縱使那時律法仍未正式頒下,但肯定神也有教導,故雅各是知道的,便叫他們自潔。”自潔”通常包括洗澡、洗衣服、剃毛髮(利 14:8-9)。

更有棄掉”耳朵上的環子”,這些環子也許同樣有宗教成份,當中或許有些圖像在當中,甚至被視為有法力的工具,日後我們也看到神的子民便是用耳環來鑄造金牛犢(出 32:2-4)。

於是雅各家人便將這些外邦的神像,耳環等丟棄埋在橡樹底下。

這很清楚給我們看到,當相信敬拜神時便需與一切外邦神一刀兩斷、完全切割,我們不能一個人事奉兩個主,這不單是外在形式的敬拜,更要”自潔”,潔淨我們的身、心、靈才能欣然到主面前敬拜祂。創 35:5記載他們自潔後便前往伯特利敬拜神,我們每次敬拜神時可有自潔呢?

我們會大掃除,將一些無用的東西、價值不大的東西丟棄,但我們有沒有同樣檢視我們的電腦、隱密處可有一些是”外邦人”的東西,我們存放著是不能討神的喜悅,神是不願意見到的,我們會否”刪除”或棄掉這些使我們與神關係疏離的東西呢?或許我們身上仍有一些拜偶像的飾物是家人、長輩送的,你願否將它棄掉?

當中我們若是一家之主,便更需反省,你可有承擔一家之主的職責,帶領你的家人認識神?雅各一直縱容他的妻子、家人拜偶像,沒有作出規勸,更沒有與他們分享他的信仰,讓他的家人認識神。

由創 29章至35章中我們看到神怎樣眷顧他及其家人,他的妻子拉結、利亞也曾宣告神聽她們的禱告(創 30:6, 18),但應該認識不深,我們沒有看到雅各怎樣好好分享神的作為,只是一次其妻向他埋怨發脾氣時他才提到神的事,「雅各向拉結生氣,說:『叫你不生育的是神,我豈能代替他作主呢?』」(創 30:2)第二次是要妻子們隨他離開拉班時告之是神的指令(創 31:5),甚至有妄稱神的名「這樣,神把你們父親的牲畜奪來賜給我了。」(創 31:9),最後與岳父決裂時才再用神的名來”壓”他,「若不是我父親以撒所敬畏的神,就是亞伯拉罕的神與我同在,你如今必定打發我空手而去。神看見我的苦情和我的勞碌,就在昨夜責備你。」(創 31:42)但我們看不到雅各怎樣與其妻兒分享神的恩典,沒有按他的承諾呈獻十分之一,但他對神的承諾他是清楚記得的,因他向妻子吐苦水時也曾提及神(創 31:13),可惜連他與神摔跤那樣深的經歷也沒有與家人分享,他是失職,無怪乎其妻子會將外邦神像據為己有。

是次是他屬靈生命一次較佳的醒覺,他主動要求家人自潔,主動分享神的作為,要實踐他的承諾,要還他的願--縱使這行動已經蹉跎了很多年日,「人若向耶和華許願或起誓,要約束自己,就不可食言,必要按口中所出的一切話行。」(民 30:2)

3. 更新的結果
若雅各仍用他的”智慧”,他一定會知道伯特利是極度不利之地,他會遭到其他民族的剿滅,他一定不能得勝,故此刻他願完全降服(他知道是次再沒有能力掌握自己的前途)回伯特利,但聖經清楚指出「他們便起行前往。神使那周圍城邑的人都甚驚懼,就不追趕雅各的眾子了。」(創 35:5),神給予他保護。

雅各到了伯特利為神築壇,他稱那地為「伊勒伯特利」-「伯特利之神」的意思-「他在那裡築了一座壇,就給那地方起名叫伊勒伯特利(就是伯特利之神的意思);因為他逃避他哥哥的時候,神在那裡向他顯現。」(創 35:7)

因為神已按祂的應許幫助雅各,雅各深深體會神的祝福,他宣告要以「耶和華為他的神」(創 28:20-21),”銘恩情深”故此他注意不再是地方,乃是關係。「伯特利」只是地方的稱呼,但「伊勒伯特利」則是神與他的關係,今天我們可有著重與神的關係呢!

當他向神呈獻,還願後神再次向他顯現、祝福他(創 35:9-12)、神再提醒他,他的名字叫以色列 - 是王子、尊貴的意思,且其後裔繁多,君王由他的後裔而來--主耶穌是雅各的後裔,且有遼闊的地土。可見一個樂於感恩呈心、感恩回應神的人,必然會恩上加恩,而他繼續作的是敬拜神「雅各便在那裡立了一根石柱,在柱子上奠酒,澆油。」(創 35:14)

小結
願我們藉此信息反省: 我們可有好好檢視在我們家中、心中可有一些需要除掉的”外邦神、耳環等物”? 我們可有承擔一家之主的責任,好好帶領我們的家人認識神、經歷神的豐富? 我們可有承擔昔日在神面前的承諾,感恩呈心?



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